JAPÓN 2019

Sudáfrica y Gales se citan por un puesto en la final del Mundial de rugby

Los Springboks terminaron con el sueño de Japón de hacer historia en su campeonato, mientras que los galeses dieron la nota al vencer a Francia, que sufrió una expulsión.

Gales aprovechó la ventaja de jugar con un hombre de más
Gales aprovechó la ventaja de jugar con un hombre de más. Foto: AFP.

Sudáfrica, que despertó del sueño de su Mundial a Japón, y Gales, que derrotó por un punto a una Francia con un jugador menos, se citaron este domingo por un puesto en la final de la Copa del Mundo-2019.

La otra semifinal la disputarán Nueva Zelanda e Inglaterra, que habían sellado su pase el sábado.

Los Springboks y los galeses superaron respectivamente a Japón (26-3) en Tokio y a Francia (20-19) en Oita.

Los ingleses y los 'All Blacks' se habían mostrado mucho más expeditivos la víspera para eliminar a Australia (40-16) y a Irlanda (46-14).

El apoyo del público no pudo evitar los tries sudafricanos
El apoyo del público no pudo evitar los tries sudafricanos. Foto: AFP.

A pesar del apoyo del Tokio Stadium (50.000 espectadores), los 'Brave Blossoms' cedieron ante la potencia de los sudafricanos, que anotaron tres tries, dos de ellos obra de Makazole Mapimpi.

El otro fue obra del medio scrum Faf de Klerk (66), quien completó un magnífico partido tanto en ataque como en defensa.

Tres tries, 11 puntos con el pie de Handré Pollard... suficiente para alcanzar las semifinales por quinta vez en su historia, y eso que los Springboks no fueron autorizados para las dos primeras ediciones (1987, 1991) a causa del 'apartheid'.

Sudáfrica está en las semifinales del Mundial de Rugby
Sudáfrica está en las semifinales del Mundial de Rugby. Ver video.

Los Springboks, que buscan un tercer título tras los de 1995 y 2007, son el primer equipo en derrotar en la Copa del Mundo a Japón, que había alcanzado los cuartos de final por primera vez en su historia merced a sus cuatro victorias en la fase de grupos.

Sudáfrica supo aplicar los principios defensivos de su seleccionador, Rassie Erasmus, e impidió a los japoneses que anotaran un solo try por primera vez en el torneo.

Los Springboks tiraron de potencia, experiencia y pragmatismo, aprovechando la menor oportunidad para anotar y cimentar su triunfo.

no aguantaron

La expulsión fue determinante

Horas antes, Francia, con un jugador menos por la expulsión del segunda línea Sébastien Vahaamahina al inicio del segundo tiempo, fue eliminada tras perder ante el XV del Puerro.

Con inferioridad numérica, los franceses, que dominaban 19-10 al descanso, cedieron en el tramo final del partido tras un try del tercera línea galés Ross Moriarty en el minuto 74.

Gales es semifinalista del Mundial de Rugby
Gales es semifinalista del Mundial de Rugby. Ver video.

Probablemente se hablará durante mucho tiempo en Francia de esa expulsión por una acción antirreglamentaria sobre Aaron Wainwright a los nueve minutos del segundo tiempo.

Autores de su mejor partido desde el inicio del torneo, los franceses pronto tomaron ventaja merced a sendos tries de Vahaamahina (5) y Ollivon (8), para ponerse (12-0). Antes de que un tercer try de Vakatawa diera a Francia una significativa ventaja al descanso.

Pero la tarjeta roja a Vahaamahina (49) por un codazo a la cara de un rival, les costó el partido. Pese a que resistieron mucho tiempo, el try de Moriarty acabó de inclinar la balanza, y Gales logró su octava victoria en sus nueve últimos partidos ante Francia.

"Creo que el mejor equipo perdió hoy, pero esa tarjeta roja tuvo evidentemente su importancia. Lo que es formidable con nuestros chicos es que no abandonan nunca", afirmó el seleccionador de Gales, Warren Gatland.

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