TENIS

Nadal quiere su primer título del año

El mallorquín derrotó ayer a Verdasco en el ATP de Roma y ahora enfrentará a Tsitsipas

Nadal tras su victoria en el Masters 1000 de Montecarlo. Foto: Reuters.
Victoria. La de Rafael Nadal frente a Verdasco. Foto: Reuters.

El español Rafael Nadal doblegó ayer por 6-4 y 6-0 a su compatriota Fernando Verdasco y selló el pase a las semifinales del Masters 1.000 de Roma, ronda en la que se enfrentará con el griego Stefanos Tsitsipas, que avanzó sin jugar por la retirada del suizo Roger Federer.

Tras perder sólo dos sets en sus primeros dos partidos en Roma, contra el francés Jeremy Chardy y el georgiano Nikoloz Basilashvili, Nadal tardó una hora y 38 minutos para derrotar a Verdasco.

El mallorquín, número 2 del ranking ATP y ocho veces campeón en Roma, eliminó a un Verdasco que fue la gran revelación del programa del jueves, cuando derrotó en pocas horas al austríaco Dominic Thiem, número 4 del mundo, y al ruso Karen Khachanov, tras casi cinco horas.

Estaba con confianza el jugador madrileño, semifinalista en Roma en 2010, y salió con gran agresividad. Rompió inmediatamente el saque de Nadal y tomó ventaja 2-0 en el primer parcial, ante un Nadal con problemas.

Sin embargo, Rafa recuperó la rotura en el quinto juego y sumó otra en el décimo para hacerse con el primer parcial con un 6-4. Tomó ritmo el mallorquín, ganador de 17 títulos Grand Slam y de 33 Masters 1000, y la segunda manga estuvo dominada.

En semifinales, Nadal reeditará el encuentro correspondiente a esa misma ronda, de Madrid, contra Tsitsipas, número 7 del ranking ATP.

En esta campaña Nadal perdió tres semifinales en tierra y busca su primer título ATP. No llegaba a estas alturas del año sin haber ganado títulos desde 2004 (agosto).

En tanto, el argentino Diego Schwartzman (puesto 24) clasificó a la primera semifinal de su carrera al doblegar 6-4 y 6-2 al japonés Kei Nishikori. Se enfrentará a Djokovic, que venció a Del Potro 4-6, 7-6, 6-4.

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