TENIS

Nadal-Nishikori será la final de Montecarlo

El español y el japonés definirán el Masters 1000 luego de eliminar a Dimitrov y Zverev respectivamente.

Foto: EFE
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El japonés Kei Nishikori, que remontó al alemán Alexander Zverev (3-6, 6-3 y 6-4), será el último obstáculo en el Masters 1000 de Montecarlo del español Rafael Nadal, número uno del mundo, que aspira a su undécimo título sobre la tierra batida del Principado.

Nadal enfila la conquista de un nuevo trofeo en Montecarlo. Ganó con claridad al búlgaro Grigor Dimitrov por 6-4 y 6-1 en 1 hora y 29 minutos.

Será la undécima final para el campeón español en sus doce participaciones, ya que en 2015 cayó ante Novak Djokovic en semifinales, siendo el único jugador que puede vanagloriarse de haber ganado a Nadal en este torneo.

Nadal comenzó marcando territorio con un 3-0 que no reflejó la igualdad de los juegos iniciales y en los que el manacorense impuso con claridad su servicio.

No tardó, sin embargo, Grigor Dimitrov en devolverle la moneda pues tras romper el servicio del español en el quinto juego, igualó la contienda (3-3) en el siguiente.

El campeón español dominó con solvencia sus saques, mientras que el búlgaro sufrió en todos y tuvo que superar una bola de rotura en el sexto juego y dos en el octavo, aunque mantuvo la paridad en el marcador hasta el final.

Con 5-4 y saque para Dimitrov, el diez veces campeón de Montecarlo se dispuso a sentenciar el set por la vía rápida y con un 15-40, justo cuando se cumplió una hora de partido, desaprovechó la primera bola de set, pero no la segunda para apuntarse el 6-4.

Nadal volvió a sacar primero en la segunda manga y volvió a repetir con el 1-0, con el 2-0, en blanco con saque del búlgaro, y con el 3-0.

La desesperación y frustración de Dimitrov, cuarto favorito del torneo y quinto de la clasificación mundial, fue en aumento al ver que todos sus intentos por frenar a Nadal eran baldíos. Y así el cuarto juego fue también para el español y de nuevo en blanco sobre servicio del búlgaro.

A la tercera fue la vencida y Dimitrov en su tercer servicio del segundo set consiguió inaugurar su marcador, aunque dando malas sensaciones, tanto por quejarse del hombro como por la efectividad de sus golpes.

El español cerró la semifinal a lo grande, con un juego en blanco, para alcanzar su undécima final. Las otras diez las ganó. El vencedor del duelo entre el alemán Alexander Zverev, tercer favorito, y el japonés Kei Nishikori será su rival.

El tenista nipón, ubicado ahora en el puesto 36 del ránking ATP, accedió a su primera final de la temporada después de dos horas y cuarto para frustrar las expectativas del germano, que había ganado a Nishikori en el único duelo previo, el pasado año en Washington.

El japonés, que poco a poco ha alcanzado su nivel habitual, no decayó a pesar del buen arranque de Zverev, cuarto tenista del mundo, especialmente en el tramo final del primer set, cuando apretó el acelerador para lograr la primera manga.

Después, todo fue mejor para Nishikori, que dominó los otros dos parciales restantes hasta cerrar el encuentro.

Kei Nishikori se cruzará en el camino de Nadal por decimotercera vez, la primera desde los Juegos Olímpicos de Río 2016, la segunda y última vez, en la que logró imponerse al español. Fue en la pelea por la medalla de bronce. El otro triunfo del jugador oriental fue en el Masters 1000 de Canadá, en el 2015.

En las otras nueve ocasiones Nadal salió victorioso de los choques con Nishikori, incluidas las tres en las que, como el domingo en Montecarlo, jugarán sobre tierra: en la final del Conde de Godó del 2016, en la final del Masters 1000 de Madrid del 2014 y en Roland Garros en el 2013.

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