BARCELONA OPEN

El impresionante punto con el cual Nadal logró avanzar a semifinales 

El español se clasificó al derrotar al alemán Jan-Lennard Struff por un doble 7-5 en una hora y 42 minutos, metiéndose entre los cuatro mejores del Trofeo Conde de Godó.

Rafael Nadal en el Barcelona Open
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Nadal ascendió un par de escalones más en su objetivo de reencontrarse con su mejor juego en la capital catalana y ofreció fases de buen tenis al público que abarrotaba la pista central del RCT Barcelona.

El número 2 del ranking mundial arrancó a todo gas, rompiendo el saque de su rival en el cuarto juego y colocándose 4-1, pero Struff, 51 raqueta de la ATP, demostró por qué esta semana ha dejado en la cuneta del torneo a dos cabezas de serie como el belga David Goffin y el griego Stefanos Tsitsipas.

El gigante germano (mide 1,96 metros) aprovechó su servicio, una de sus mejores armas, para dominar el juego, subir con frecuencia a la red y no darle ritmo a Nadal en el intercambio, obligándole a cometer errores desde el fondo,

En un visto y no visto, el partido se puso 5-5 y el once veces campeón del Godó tuvo que tirar de genio para resolver el primer parcial por 7-5, con un 'break' en blanco en el último juego.

El mallorquín, que conectó algunos golpes ganadores que celebró con la vehemencia de sus mejores tardes, necesitó cincuenta minutos para llevarse la primera manga, y la segunda no le resultaría más plácida.

Struff, que este jueves cumplió 29 años y que se enfrentó por primera vez en su carrera al 'rey de la tierra', no se amilanó y mantuvo su saque con autoridad hasta el 4-3.

Ahí, Nadal tuvo dos bolas para quebrarlo, pero el alemán las salvó de nuevo jugando su tenis más agresivo. Su siguiente juego con el saque lo mantuvo en blanco para poner el partido 5-5.

Pero el final del segundo set tuvo el mismo guión que el primero. Rafa Nadal ganó su saque y rompió el de Struff con una última derecha en carrera de fuera a adentro que besó la línea.

El español firmó otro 7-5 y lo festejó, puño en alto, como si acabase de ganar otra vez el Godó. Le quedan dos partidos para conseguirlo.

Este sábado buscará una plaza en su duodécima final en Barcelona ante el austríaco Dominic Thiem, quinta raqueta del mundo y tercer favorito del torneo, que viene de superar al argentino Guido Pella.

Thiem fulmina a Pella y será el rival de Nadal.

El austríaco Dominic Thiem, quinto jugador del ranking mundial y tercer cabeza de serie del Trofeo Conde de Godó, disputará este sábado las semifinales del torneo ante el español Rafael Nadal tras derrotar al argentino Guido Pella por 7-5 y 6-2, en una hora y 41 minutos.

En un partido de menos a más, Thiem logró llevarse el primer set después de romper dos veces el saque a Pella, por un sólo 'break' del tenista sudamericano, que aguantó el tipo en el intercambio durante muchos momentos, pero flaqueó en los puntos importantes de la manga.

El austríaco aceleró al inicio del segundo set y rápidamente se puso 5-1. Pella ganó un juego más, pero Thiem cerró el partido con su saque en un cómodo segundo set.

Esta será la duodécima vez que Nadal, número 2 del ranking mundial, se enfrente a Thiem, once de ellas sobre arcilla.

El once veces campeón del Godó, que este viernes derrotó al alemán Jan-Lennard Struff por un doble 7-5, le ha ganado en ocho ocasiones, entre ellas la final de Roland Garros 2018 y las de Madrid y Barcelona en 2017. EFE

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