ARGENTINA

Mario Ledesma es el head coach de Los Pumas

Tras la salida de Daniel Hourcade, la Unión Argentina de Rugby presentó a Mario Ledesma, quien estaba al frente de Jaguares, como nuevo head coach de Los Pumas.

Mario Ledesma. Foto: Prensa UAR.
Mario Ledesma en la presentación como nuevo head coach albiceleste. Foto: Prensa UAR.

Venía bien. Hablaba de tácticas, de rugby, de su injerencia social. Cuando podía, metía alguno de sus reconocidas humoradas. Hasta que se quebró. Por mucho que se esforzó, no pudo evitar verter algunas lágrimas. "Este momento no se puede comparar con nada. El día que me llamaron para jugar a Los Pumas no tenía la real dimensión de dónde me estaba metiendo. Era un sueño, pero era algo extrínseco. Esto va mucho más por dentro. ¡Qué cagada!", se lamenta cuando empieza a flaquear su voz. "Yo hoy sé dónde me estoy metiendo y sé lo que hice para llegar hasta acá. Esta es la parte.", se quiebra, hace una pausa y continúa. "Y sé quiénes me ayudaron para estar acá y qué sacrificios hicieron para que yo esté acá. Estamos, ¿no?". Si logra transmitir ese sentimiento a los jugadores, el mismo que destilaba en su época de Puma, una buena parte de su trabajo estará cumplida.

La premisa de Mario Ledesma en este nuevo ciclo que se extenderá hasta el 31 de diciembre de 2021 será profundizar el trabajo que comenzó en Jaguares: equilibrar la pasión natural de los argentinos con un trabajo más estructurado, algo que adquirió en los 18 años que vivió entre Francia y Australia.

"Queremos tender a la excelencia. No al resultado, sino a los procesos que llevan a los resultados. Nuestra idea es basarnos en el trabajo, sin sacarle ni un gramo a la creatividad, espontaneidad", dijo en la presentación realizada en la sede de la UAR. "Podemos impactar muchísimo al rugby argentino y hasta culturalmente a nuestro país. Estamos en un momento donde es importante hacerse cargo de las cosas, ser responsables, planificar, sacrificarse, laburar, y que eso dé sus frutos. Que ser exitoso dependa de uno y no andar señalando y culpando a otro. Me parece un desafío como sociedad que nos genera una responsabilidad enorme".

Su nombramiento estaba cantado desde el momento en que Daniel Hourcade dio un paso al costado luego de la ventana de junio. De hecho, era la alternativa cuando asumió en Jaguares en octubre pasado. Su exitosa campaña, que llevó a la franquicia por primera vez a los playoffs, no hizo más que reafirmar su candidatura.

Así y todo, la conferencia dejó otras zonas grises. No se aclaró quiénes completarían el staff porque hasta ayer al mediodía no habían firmado.

"Falta uno", dijo Ledesma. Todo indica que se refería a Gonzalo Quesada, apuntado para sucederlo al frente de Jaguares y a quien Mario quiere también como asistente en el seleccionado. Nicolás Fernández Miranda y Martín Gaitán continuarían a su lado y se sumaría Pablo Bouza, quien seguiría en su puesto luego de acompañar a Hourcade desde 2013.Respecto de la inhibición para los jugadores que actúan en el exterior de vestir la camiseta de los Pumas, el presidente Marcelo Rodríguez aclaró que la regla continuaba vigente, así como la posibilidad del head coach de solicitar algún jugador de manera excepcional. De inmediato, Ledesma afirmó haberse plegado a esa excepción y solicitó pilares. No dijo quiénes ni cuántos. El pedido debe pasar por el Consejo Directivo de la UAR, que si lo aprueba debe solicitar su liberación a los clubes. Según el inciso 23 de la Regla 9 de World Rugby (Disponibilidad de los Jugadores), el pedido de cesión a los clubes debe realizarse con 14 días de anticipación. Es decir que si se hubiera hecho ayer, recién podrían sumarse al equipo el miércoles previo al primer desafío de la nueva era, ante Sudáfrica el sábado 18 del corriente, en Durban.

Ledesma aclaró sí que el capitán del seleccionado continuará siendo Agustín Creevy, a quien había relegado de esa función en Jaguares a favor de Pablo Matera.

Entre los pergaminos de Ledesma figura ser el Puma con más presencias en Mundiales (18 partidos en cuatro certámenes), además de ser el cuarto máximo representante de la celeste y blanca, con 84 caps entre 1996 y 2011. Como head coach, también marcará la línea de juego de los demás seleccionados en cuanto a destrezas generales (destrezas genéricas de cómo pasar, cómo formar el scrum, cómo saltar en el line-out), aunque cada entrenador tendrá libertad para imponer su estilo.

En cuanto a lo estrictamente deportivo, Ledesma puso énfasis en recuperar la solidez defensiva. "Tanto en los últimos partidos de Pumas como en Jaguares vimos que los rivales nos hacen muchos puntos sin tener que trabajar demasiado", justificó. "Tiene que ver mucho con lo mental, con cómo laburamos nosotros y con el compromiso". También habló de mejorar el juego con el pie y la gestión de los tiempos fuertes y débiles del equipo durante el partido.

El Mundial de Japón 2019 es el gran evento que aparece en este ciclo primario, pero no quiso aventurarse. "Todavía no sabemos dónde nos vamos a entrenar la semana que viene", ironizó. "Hoy tenemos que definir una identidad. Después, si hacemos todo bien es que estamos preparando bien la Copa del Mundo. Es apoyarse sobre el laburo, los sistemas, las destrezas y seguir mejorando todos los días. Cómo nos vaya va a depender de lo que hagamos desde hoy".

Hourcade cambió la forma de jugar. Ledesma apunta a un cambio más estructural. Comienza una nueva era.

Mario Ledesma. Foto: Prensa UAR.
Mario Ledesma junto a Marcelo Rodríguez y Fernando Rizzi. Foto: Prensa UAR.
LA PRESENTACIÓN

“Ser el capitán del barco me llena de orgullo”

Mario Ledesma fue confirmado este miércoles como el nuevo entrenador de Los Pumas, tras la salida de Daniel Hourcade en la última ventana internacional de junio. Quien estaba al cargo de Jaguares, equipo que consiguió por primera vez meterse en cuartos de final, ahora será el head coach del seleccionado argentino.

"Hoy, ser el capitán del barco me llena de orgullo. No es una presión ni es algo que me intimide. Es un vértigo muy lindo. Y hasta culturalmente. Estamos en un momento importante para ser responsable, planificar, laburar ... Estamos ante un desafío enorme", dijo en su presentación.
Ledesma confirmó que firmó contrato por cuatro años. Su debut como técnico será en el Rugby Championship, que comenzará en menos de tres semanas.

El seleccionado comenzó a entrenarse el lunes y Ledesma entrará en funciones en el entrenamiento de mañana. Resta la confirmación del resto del staff de entrenadores debido a que resta una confirmación. Se descarta la presencia de Nicolás Fernández Miranda, mano derecha de Mario en Jaguares. Hay firmes indicios de que Pablo Bouza continuará en su puesto. Resta saber si Martín Gaitán, asistente en Jaguares, lo será también en el seleccionado, y si Gonzalo Quesada, apuntado para reemplazar a Ledesma en la franquicia, será también asistente en el primer equipo.

EL PRIMER DESAFÍO

Se viene el Rugby Championship

Los Pumas debutarán en el Rugby Championship ante Sudáfrica, el próximo 17 de agosto. Será en el Jonsson Kings Park Stadium de la ciudad de Durban. Una semana después, en Mendoza, recibirán a los Springboks.
La gira por Oceanía tendrá los partidos ante Nueva Zelanda (8 de septiembre en Nelson) y Australia (el 15, en Gold Coast). Vélez volverá a ser la sede para jugar ante los All Blacks, el 29 de septiembre, y el campeonato se terminará con el duelo ante los Wallabies, el 6 de octubre.

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