MUNDIAL DE RUGBY

Australia completó el cuadro para que el Sur se haga fuerte

Los Wallabies vencieron a Escocia y están en semifinales

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Semifinalistas. Los Wallabies australianos le ganaron en la hora a Escocia y avanzaron. Foto: Reuters

Con mucho sufrimiento, Australia se impuso 35-34 sobre Escocia en cuartos de final, gracias a un penal de Bernard Foley en los segundos finales, y será el rival de Argentina el sábado 25 de octubre en las semifinales del Mundial de Inglaterra, donde por primera vez habrá un pleno de cuatro selecciones del Hemisferio Sur.

Escocia estuvo muy cerca de dar la gran sorpresa y llegó al último minuto de partido con una ventaja 34-32, algo que había logrado con un try de Mark Bennett a los 74 y la posterior conversión de Greig Laidlaw, pero un penal y el acierto del apertura Bernard Foley a los 80 le terminó dando el triunfo a los Wallabies.

Australia consiguió cinco tries, dos de ellos de Drew Mitchell a los 30 y 43, mientras que los escoceses lograron tres, pero consiguieron llegar a la recta final con serias opciones de ganar en gran medida por el acierto con el pie de Greig Laidlaw, autor de dos conversiones y cinco penales.

Con la derrota de los escoceses, Europa se quedó afuera de un Mundial disputado en su suelo y el sur confirma su hegemonía sobre el norte, que siempre había conseguido clasificar al menos a un equipo para las semifinales.

Inglaterra, el único equipo del hemisferio norte que ha sido campeón del mundo (2003), había quedado eliminado en la fase de grupos pese a ser anfitrión.

¿Tercera corona?

Australia tendrá que hacerle frente ahora a Los Pumas en su intento de volver a una final del Mundial, algo que no consigue desde su derrota en casa ante los ingleses hace 12 años.

Eso sí, en su palmarés, lucen dos coronas mundiales, las logradas en 1991 y 1999.

Hace cuatro años, en el Mundial 2011, los australianos también alcanzaron las semifinales, pero perdieron allí ante Nueva Zelanda, que terminó siendo campeón.

Triunfar en el Mundial sería el cierre perfecto de un gran año para los Wallabies, que ganaron el Rugby Championship, el torneo que reúne a los cuatro gigantes del Hemisferio Sur. En ese torneo, se impuso 34-9 ante Argentina.

Escocia, por su parte, sólo llegó a semifinales del Mundial en 1991 y no pudo ahora repetirlo 24 años después.

Pese a la eliminación, el equipo consiguió mejorar su imagen, después de su catastrófico Torneo de las Seis Naciones a principios de año, donde quedó último y se quedó con la simbólica y deshonrosa "Cuchara de Madera", perdiendo todos sus partidos.

LAS SEMIFINALES.

Londres - Serán en Twickenham.

El Mundial de Inglaterra tendrá su etapa definitoria en la ciudad de Londres. Twickenham, la "Catedral del rugby" recibirá a las semifinales. El sábado 24 de octubre a la hora 12:00 de Uruguay se medirán Sudáfrica y Nueva Zelanda, y el domingo 25 a esa misma hora lo harán Argentina y Australia.

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