JAPÓN 2019

Argentina se despidió del Mundial de rugby con triunfo y clasificación a Francia 2023

Con la victoria frente a Estados Unidos por 47 a 17, Los Pumas cerraron el Mundial asegurándose un lugar en la próxima Copa del Mundo.

Argentina derrotó hoy fácilmente a Estados Unidos por 47-17 en su última presentación en el Mundial de rugby de Japón 2019, una victoria con sabor agridulce para Los Pumas, que no pudieron avanzar a cuartos de final, pero han asegurado su plaza en el torneo de Francia 2023.

Argentina cerró con 11 puntos en el Grupo “C” por detrás de Inglaterra y Francia, el primero con 15 puntos y el segundo con 13, pero ambos todavía con un partido pendiente de disputar. Es la primera vez desde el torneo de 2003 que el seleccionado albiceleste no logra pasar a cuartos de final, fase que se resolverá el 19 y 20 de octubre.

La despedida de Argentina fue en el estadio de Kumagaya, al norte de Tokio, con 24.377 asistentes, entre ellos muchos colegiales japoneses en las tribunas coreando gritos de ánimo periódicamente.

Juan Cruz Mallía y su debut con try en la Copa del Mundo con Argentina. Foto: AFP.
Juan Cruz Mallía y su debut con try en la Copa del Mundo con Argentina. Foto: AFP.

Los primeros minutos estuvieron muy disputados, con un try anulado a Argentina después de revisar las imágenes por los árbitros asistentes, y una peligrosa embestida estadounidense que chocó contra el férreo muro defensivo argentino.

Y es que el primer try tardó en llegar, en el minuto 18, gracias a una jugada en la que el central Juan Cruz Mallía se coló entre la defensa estadounidense y cedió la pelota al apertura Nicolás Sánchez para que apoyara y luego convirtiera para poner las cosas 7-0.

Fue un momento de gloria para “Nico” Sánchez, que fue reemplazado en el primer partido de Argentina en este Mundial, comenzó en el banco en el segundo y en el tercero ni siquiera figuró en la lista de 23 que eligió Mario Ledesma.

No pasó mucho tiempo desde ese primer try, porque en el minuto 24, el fullback Joaquín Tuculet recibió una pelota lanzada al aire por la ofensiva argentina y tras agarrarla pudo posarla después de la línea de ensayo, con transformación de Nico Sánchez (14-0).

Tuculet repitió en el minuto 34, anotando en tercer ensayo para Los Pumas (19-0), aunque con transformación fallida del apertura argentino.

Pero los estadounidenses fueron los que sorprendieron esta vez, ya que una patada para adelante de su ofensiva en el minuto 38 llegó a las manos del ala Blaine Scully, quien anotó el primer try para Estados Unidos (19-5) y el segundo de su equipo en su pobre presentación en este torneo.

Ya en el segundo tiempo, Mallía, que debutó en un Mundial, anotó su propio try, después de recibir la ovalada a pocos metros de la línea de ensayo y abalanzarse con rapidez y potencia hacia ella a los 43’ y con la conversión de Sánchez, los albicelestes estiraron 26-5.

Ciertamente fue un buen debut para Mallía, porque, de nuevo, en el minuto 47 volvió a anotar otro try por el centro, con la conversión de Nico Sánchez: 33-5.

Después fue el turno del centro Jerónimo de la Fuente, quien en el minuto 55 incursionó por la izquierda en el campo estadounidense y anotó el sexto try de Los Pumas, y Sánchez convirtió para el 40-5.

Pablo Matera, el capitán de Los Pumas, tras la victoria ante Estados Unidos. Foto: AFP.
Pablo Matera, el capitán de Los Pumas, tras la victoria ante Estados Unidos. Foto: AFP.

Estados Unidos todavía podía presentar lucha, y en el minuto 59 anotó el segundo try, a cargo del central Paul Lasike (40-10) y fácil conversión del apertura AJ MacGinty.

Pero Argentina todavía podía dar más, y en el minuto 71 Gonzalo Bertranou anotó otro try por el centro (45-12), con conversión positiva, esta vez por Benjamín Urdapilleta, que había reemplazado a Nico Sánchez para poner las cosas 47-12.

Ya superando los 80 minutos de juego, Scully anotó otra vez para Estados Unidos, en una jugada esquinada que, sin embargo, acabó con transformación fallida, lo que dejó el marcador final en 47-17.

La victoria de Los Pumas se cerró con un momento especial, porque este partido implicó la despedida del ala Juan Manuel Leguizamón, que jugó en Japón su cuarto Mundial, y a sus 36 años anunció su retiro.

Juan Manuel Leguizamón. Foto: AFP.
Juan Manuel Leguizamón y su último partido con el seleccionado de Argentina. Foto: AFP.

Leguizamón fue abrazado por el resto de los jugadores y también por el entrenador Ledesma, y cargado en los hombros por otro compañero mientras decía adiós al rugby como seleccionado de Los Pumas.

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