GOLF

Viejo Open: el torneo más tradicional del golf se disputa desde 1860

La edición 2017 comenzará el jueves en la cancha inglesa de Royal Birkdale: el favorito de las casas de apuestas es el estadounidense Dustin Johnson.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Foto: archivo El País.

Bernardo Berro era el presidente uruguayo y Abraham Lincoln recién estaba haciendo campaña para llegar a la Casa Blanca cuando se jugó el primer Open Británico de golf, en el lejano 1860. Se trata de la segunda competencia deportiva más antigua del mundo que se sigue disputando, detrás de la regata Oxford-Cambridge, cuya primera largada fue en 1829. Entre el jueves y el domingo, el Open celebrará su 146 edición en la cancha de Royal Birkdale, en Southport (Inglaterra).

El torneo tuvo un origen curioso: se creó para determinar el sucesor de Allan Robertson, el más grande golfista a mediados del siglo XIX, tras su fallecimiento en 1859. Apenas ocho jugadores participaron de la edición inicial, que se limitó a tres vueltas sobre los 12 hoyos que tenía entonces la cancha del Prestwick G.C., en apenas un día. El ganador fue Willie Park Sr. El único campeón latinoamericano del Open fue el argentino Roberto De Vicenzo, recientemente fallecido, en el torneo de 1967.

Royal Birkdale, inaugurado en 1889 aunque con varias reformas posteriores en su cancha, es un club pionero en materia de golf femenino, ya que autorizó a que las mujeres jugaran en su cancha durante tres días cada semana. Un año más tarde las damas fueron admitidas como socias.

Para 2017, los favoritos, según las casas de apuestas, son Dustin Johnson (8/1), Rory McIlroy (10/1) y Jordan Spieth (11/1).

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