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Peleas que le pegaron al mundo

Alrededor de 50.000 periodistas hicieron llegar sus solicitudes de acreditación para la pelea del próximo sábado entre Floyd Mayweather y Manny Pacquiao.

Sí, no hay error. La cifra es exacta: 50.000; aunque, por un motivo logístico, de capacidad del estadio del MGM Grand Garden Hotel de Las Vegas, "tan sólo" 5.000 podrán trabajar en el pomposo lugar donde se hará el esperado combate.

No se trata de un dato más, sino el indicador fiel del interés que "La pelea del Milenio" ha despertado en el mundo entero; a esta altura, quizá, más que por lo que representa la vigencia de los protagonistas, porque el enfrentamiento entre ambos viene siendo esperado desde hace por lo menos cinco años.

De ahí, pues, el impacto de resonancia universal que ha causado la pelea, ante cuya inminencia no parece muy oportuno ponerla —en lo previo— frente al espejo del ranking de las diez más grandes de la historia, o las más dramáticas.

Mayweather-Pacquiao "pega" en otros aspectos: el económico y el publicitario, ya que el primero cobrará 200.000.000 dólares y el segundo 120.000.000; la venta de "Pay per View" llegará a los US$ 350.000.000; y se van a recaudar 72.000.000 por la venta de 16.500 entradas, especulándose que en la reventa es posible que se llegue a pagar 100.000 por un lugar en la primera fila del ring side.

"La Pelea del Milenio" estremece al mundo; en el sentido que lo hicieron Dempsey-Firpo en 1923; la del propio "Martillo de Manassa" con Tunney en 1926; la revancha entre Joe Louis y Max Schmelling en 1938 con la Segunda Guerra rondando el ring; "El rugido de la selva" entre Alí y Foreman en el 74; "La Batalla de Manila" que fue "el bueno" de Alí-Frazier en 1975; y otras que, quizá, no resultaron las más espectaculares, ni pasaron a ser las más memorables, pero —antes y/o después— mantuvieron al mundo expectante.

Por ejemplo, la revancha de Holyfield-Tyson causó destrozos en las maquinitas del MGM, porque ante la descalificación del segundo por morder al rival, los apostadores se sintieron estafados; pero eso fue un "juego de niños" frente al estallido social que provocó Johnson-Jeffries en 1910, cuando todo EE.UU. se vio envuelto en una ola de disturbios raciales por el resultado del combate.

04/07/1910 - Johnson-Jeffries.

Considerado "el más grande" antes de Alí, y acusado de arrogante y "negro demasiado cariñoso con las mujeres blancas", Jack Johnson le ganó al invicto campeón mundial, Jim Jeffries, en quien todo EE.UU. vio a "la esperanza blanca": eso provocó linchamientos y disturbios sociales en la mayor parte del país.

14/09/1923 - Dempsey-Firpo.

Jack Dempsey venció por KO en el 2° round a Luis Ángel Firpo en lo que son "los 357" más brutales de la historia del boxeo". En Nueva York, retuvo el título de los pesados tras caer dos veces y causarle ¡9 caídas! al argentino, que fue despojado: tiró al rival fuera del ring y, ayudado por la gente, el campeón tardó 14" en volver al cuadrilátero.

23/09/1926 - Dempsey-Tunney.

n Gene Tunney le sacó el título a Dempsey en Filadelfia donde, bajo lluvia, hubo una asistencia de 120.757 personas, que fue la mayor de la historia hasta que 140.000 concurrieron al estadio Azteca de México para ver Julio C. Chávez-Naugen ¡67 años más tarde! Recaudaron: US$ 1.859.733; Dempsey cobró 717.000 y Tunney 200.000.

22/06/1938 - Louis-Schmeling.

En 1936, Max Schmeling le ganó Joe Louis por KO en el 2° round. Ya cerca la Segunda Guerra Mundial, la revancha se celebró entre una ola de fervor patriótico: el alemán era el símbolo del nazismo y Louis el del estilo de vida americano. Así, el anunciador del ring debió advertir que sólo era una pelea; la ganó Louis por KO al 1er. asalto.

23/09/1952 - Marciano-Walcott.

En Filadelfia, tras el 12° round, Joe J. Walcott ganaba en las tarjetas 7/5, 7/4 y 8/4, pero a los 43" del 13° un derechazo cambió la historia del boxeo: tras caer en el 2° asalto, por primera vez en su carrera, cortado y sangrante, Marciano ganó por KO y no sólo se coronó campeón mundial pesado; es el único que se retiró invicto: 49-0.

30/10/1974 - Alí-Foreman.

El primer título mundial en África: Kinsasha, Zaire; el gobierno puso US$ 20:. Foreman llegó campeón invicto, 40 triunfos, 38 por KO, pero Alí reconquistó la corona por KO en el 8° round.

01/10/1975 - Alí-Frazier.

Frazier había ganado una y Alí otra. En "La batalla de Manila", tras el 14° round ambos decidieron abandonar, a Alí lo empujaron al centro del ring y ganó. Terrible: los dos fueron al hospital.

25/10/1980 - Leonard-Durán.

n El 20.06.80, en Montreal, en su 27a. pelea, Sugar Ray Leonard perdió el invicto en fallo apretado, ante Roberto Durán. En la revancha de Nueva Orleans, recuperó el título welter, pero el mundo aún hoy se pregunta por qué el aguerrido y casi bestial "Mano de Piedra", que perdía en las tarjetas sólo por 68/66, 68/66 y 68/67, se dio vuelta, dijo "no más" y abandonó a los 244" del 8° round.

15/04/1985 - Hagler-Hearns.

Caesars Palace de Las Vegas. Hearns llegó con récord 40-1: sólo perdió con Leonard; y Hagler hacía la 11a. defensa del título mediano: 60-2. Para la revista "The Ring", "los 8 más electrizantes de la historia del boxeo". Ambos tambalearon en trámite brutal: Hagler ganaba 20/18 en dos tarjetas, y perdía en otra, pues sangraba y el juez había parado la pelea. Ganó por KO a los 152" del 3°.

18/09/1999 - De la Hoya-Trinidad.

Mandalay Bay de Las Vegas. Dos invictos para unificar el título de los medianos: Trinidad, 35-0 y De la Hoya 31-0. Cayó el récord de venta de cajas de "Pay per View": 1.400.000. El fallo causó una polémica mundial, pues para la mayoría venció De la Hoya. Sin embargo, dos jurados vieron ganar a Trinidad: 115/114 y 115/113; y otro, empate: 114/114. Nunca hubo una revancha.

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