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Gatlin corrió más rápido que Bolt

En semifinales de 200 metros, el estadounidense consiguió un mejor registro que el jamaiquino. El gran duelo será este jueves en la final.

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La carrera deportiva de Justin Gatlin está siendo tan larga que en el momento cumbre de su historial, hace 10 años en los Mundiales de Helsinki 2005, ya tuvo un primer choque con Usain Bolt, hoy el mejor velocista de todos los tiempos, y puede presumir de haber masacrado en aquella ocasión al jamaiquino en la distancia predilecta de éste, los 200 metros.

La venganza —reza el dicho popular— es un plato que se sirve frío. Ha tenido que transcurrir una década, pero Bolt tendrá este jueves en Pekín la ocasión de resarcirse.

Ninguno de los dos descubrió sus cartas este miércoles. Pasar las semifinales fue sencillo para los dos. Gatlin ganó por la calle siete la segunda semifinal en 19.87 y Bolt, por el mismo carril, la tercera con 19.95.

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En aquella final, disputada el 17 de agosto del 2005 en el estadio Olímpico en un ambiente gélido (11 grados, lluvia y viento), Gatlin —que cuatro días antes había ganado los 100— obtuvo su segundo título con 20.04. Bolt, en cambio, llegó último a la meta con un tiempo de 26.27 que se explica por los calambres que sufrió a 50 metros de la raya.

Faltaban cuatro días para que Bolt cumpliera los 19 y sin embargo era ya un talento como velocista. Había emergido con sus marcas en categoría júnior y se había consagrado al meterse en la final de mayores, en la que también estaba Tyson Gay, tal vez el principal favorito, que sólo pudo ser cuarto.

Las largas piernas de Bolt sufrieron para manejarse con la cerrada curva de la calle uno, y a poco de tomar la recta, cuando iba quinto, el júnior jamaiquino se acalambró y cruzó la meta casi andando.

Un Bolt adolescente tuvo que rendirse aquel día a la tiranía de Estados Unidos, que copó los cuatro primeros puestos con Gatlin, Wallace Spearmon, John Capel y Tyson Gay, el primer cuatriplete de la historia de los Mundiales.

Dos años después, en Osaka 2007, Gatlin no compareció y no precisamente por falta de ganas. Estaba suspendido por dopaje, pero sí estuvieron Tyson Gay y Usain Bolt. La victoria fue para el estadounidense con 19.76, pero el jamaiquino ya se metió segundo (19.91), relegando a Spearmon al tercer puesto.

En la siguiente edición, Berlín 2009, Bolt ya reinaba en la velocidad mundial. Un año antes, aquí en El Nido pequinés, logró el triplete olímpico con tres récords mundiales y, punto por punto, repitió la gesta en el Olímpico de la capital alemana.

Este jueves, como colofón del programa de la sexta jornada, Bolt y Gatlin volverán a verse las caras en una final de 200. En la de 100, el domingo pasado, sólo 13 milésimas hubo entre el jamaiquino, por tercera vez campeón, y el estadounidense.

Justin Gatlin. Foto: EFE
Justin Gatlin. Foto: EFE
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