CICLISMO

Egan Bernal hace soñar a Colombia con tener a su primer ganador del Tour de France

Nairo Quintana había dado el golpe de escena el jueves al ganar la etapa que trepó hasta el Galibier y el joven de 22 años se vistió de amarillo luego de coronar el Izeran (2.770 metros) y hacerle diferencia a Julian Alaphilippe, hasta ayer líder de la carera.

Egan Bernal
Egan Bernal deja atrás a Simon Yates en la trepada al Izeran. Foto: Reuters

Egan Bernal (Ineos) es el nuevo líder de la clasificación general del Tour de France 2019 tras una etapa neutralizada 25 km antes de la meta en Tignes por una tormenta de granizo, por lo que se tomaron los tiempos al paso por el Col de Izeran, que el prodigio colombiano coronó en solitario.

Bernal toma el maillot amarillo del francés Julian Alaphilippe, en la víspera de la última etapa de montaña y a dos días de la llegada a París. "No pienso que el amarillo sea posible, he sido batido por alguien más fuerte que yo, es así", dijo resignado Alaphilippe minutos después de suspender su espectacular y peligroso descenso a la caza de Bernal.

El colombiano de 22 años defenderá en la penúltima etapa 45 segundos de ventaja con Alaphilippe y 1:03 con su compañero Geraint Thomas, ganador el año pasado.

Sin vencedor de etapa

La organización declaró sin vencedor la etapa, aunque Bernal lideraba la carrera por delante de Simon Yates cuando se decidió la neutralización. Una repentina tormenta de granizo provocó que la carretera se cubriera de hielo poco antes de Val d'Isere, a unos 25 km de la meta en Tignes.

Los corredores fueron parados en pleno descenso y se subieron a los coches de sus equipos. "La carretera está cubierta de hielo a la salida de un túnel", avisó la organización.

Alaphilippe había pasado la cima del Iseran con un retraso de unos dos minutos sobre Bernal, que tras la neutralización redujo la velocidad hasta que le alcanzó un coche del Ineos. Conversó con su director Nicolas Portal y mostró una gran sonrisa, digna del nuevo líder del Tour de Francia.

Del blanco al amarillo, el mejor joven de la carrera ocupará el primer puesto antes de la decisiva etapa del sábado, desenlace de la carrera, que precede al paseo del campeón del domingo en los Campos Elíseos.

Antes, camino del Iseran, techo del Tour con sus 2.770 metros, el Ineos recordó al "viejo" Sky, marcando un fuerte ritmo entre los favoritos con Wout Poels al frente de la locomotora, cobrándose víctimas de altura, como Nairo Quintana, que pagó el peaje de su exhibición del jueves al ganar la etapa 18 con una gran trepada al Galibier, retrasándose este viernes a siete kilómetros de coronar.

A continuación explotó definitivamente el pelotón de favoritos. Thomas protagonizó el primer ataque, Steven Kruijswijk el segundo y Bernal el definitivo, un fuego abierto ante el que sucumbió Alaphilippe, que a esas alturas se había quedado sin su último escudero, Enric Mas.

"¡Demasiado fuerte Bernal!", gritaba el locutor de la televisión francesa. "¡Es magistral!", añadía el comentarista y antigua estrella Laurent Jalabert. Mientras, el colombiano ponía el turbo e iba soltando rivales repitiendo la cadencia potente sin levantarse de la bicicleta que ya exhibió el sábado. Solo una sorprendente neutralización cortó su marcha.

El sábado la pelea por el Tour concluye en Val Thorens, último puerto de categoría especial de la presente edición, con 33,4 kilómetros y una pendiente moderada (5,5 %), cierre de la decisiva trilogía en los Alpes.

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