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Una caída y dos fracturas que sacan a un animador

Alejandro Valverde, una de las figuras del equipo Movistar que participa del Tour de France, debió abandonar la competencia a poco de empezar por una doble fractura tras una caída.

El español Alejandro Valverde (Movistar) vio truncado un año estelar al sufrir una rotura de rótula y otra en el astrágalo en una espectacular caída en las mojadas calles de Düsseldorf, donde se disputaba la crono inaugural del Tour de Francia.

Una curva a izquierdas, el derrapaje de su rueda delantera y las ilusiones del murciano se estrellaron contra una valla. Del dolor al hospital.

El equipo Movistar confirmó que el ciclista sufrió "una fractura de rótula", otra de astrágalo y que está siendo sometido a "pruebas complementarias para descartar otras lesiones".

A sus 37 años, "El Bala", que venía desarrollando una temporada gloriosa con 11 triunfos, entre ellos el doblete Lieja-Flecha Valona, volvió a probar la parte más amarga del Tour de Francia. En sus comienzos en la carrera francesa, hace 12 años, Valverde se encontró con dos retiradas consecutivas, en 2005 y 2006. En su décima participación, el tercer varapalo.

Apenas 24 horas antes, Valverde mostraba sus ilusiones con la carrera que le hizo sufrir más de la cuenta hasta que el 2015 logró el tercer puesto del podio. El murciano se liberó y desde entonces el festival de victorias no ha parado.

"Dejo claro que vengo a ayudar a Nairo Quintana y a luchar delante, ya que a los rivales les costará más controlar a dos que a uno", decía en su hotel de Düsseldorf.

En la misma comparecencia, al igual que había manifestado Quintana por la mañana, Valverde subrayó que la clave de la crono inaugural estaría "en la lluvia". Avisado, cayó en la trampa. El agua fue un veneno que fulminó sus ilusiones.

La primera retirada en el Tour se produjo en 2005, año de su debut. La rodilla izquierda de Alejandro Valverde no pudo más y optó por tirar la toalla. Fue en el kilómetro 76, a 97 kilómetros de Montpellier cuando el murciano, con el maillot del Illes Balears echó pie a tierra. Eso sí, logró una histórica victoria en la cima de Courchevel y era líder del maillot de los jóvenes.

Valverde se había golpeado la rodilla con el manillar en la crono por equipo y los dolores no remitían. "No podíamos arriesgar y lo mejor es el abandono", dijo entonces Unzue.

Un año después siguió el infortunio. Un caída en el kilómetro 199 de la tercera etapa, que se disputaba entre Esch sur Alzette y Valkenburg le mandó a casa. Fue evacuado a un hospital de la zona con fractura de la clavícula derecha. El español era quinto en la general y uno de los favoritos a ocupar un puesto en el podio de aquella edición.

En 2017 empezó como un cohete y su estado de forma le llevó a imponerse en Vuelta a Murcia, Andalucía, Volta a Cataluña, País Vasco, Flecha Valona y Lieja-Bastoña-Lieja. Un total de 11 triunfos que le supuso la aclamación unánime del mundo del ciclismo.

Ahora, el destino le vuelve a poner a prueba al ciclista de Las Lumbreras, como cuando pagó los dos años de inhabilitación por la Operación Puerto. Aquel episodio lo superó, volvió a ser grande, y ahora pocos dudan de que superará la prueba.

Alejandro Valverde, figura del equipo Movistar, debió abandonar la competencia por una doble fractura. Foto: EFE
Alejandro Valverde, figura del equipo Movistar, debió abandonar la competencia por una doble fractura. Foto: EFE
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