MARCA PERSONAL

Iva Olivari, la mujer que hace historia en el banco de suplentes de la selección de Croacia

"Yo fui discriminada. Claro que he oído todo tipo de comentarios del estilo 'ella no debería estar allí' o 'sería mejor si su puesto fuese de un hombre, ella no sabe de fútbol'. Pero esos comentarios no me importan, me dan igual".

Olivari junto a Rakitic y Mandzukic. Foto: @iva_oli
Olivari junto a Rakitic y Mandzukic. Foto: @iva_oli

Lo dice Iva Olivari, la primera mujer en sentarse en un banco de suplentes en un Mundial. Ella hace historia, al igual que su selección, Croacia, que está a un paso de llegar por primera vez a la final de la Copa del Mundo. Es la manager del seleccionado y logró, por pedido de los propios futbolistas, estar a su lado en los estadios.

"Tía Iva", es el apodo que los jugadores le pusieron a esta mujer de 49 años que acompaña al seleccionado desde hace varios años. Tuvo una prometedora carrera jugando al tenis, pero una lesión rompió con su ilusión. Había sido campeona Sub-14 con la ex Yugoslavia y se había dado el lujo de vencer, nada menos, que a Steffi Graf (ganadora de 22 Grand Slam). Dejó el tenis por una lesión en su muñeca.

De allí saltó al fútbol. Después de que Croacia proclamase su independencia en 1991 y se produjera la desintegración de Yugoslavia, la federación croata se convirtió en el órgano rector del fútbol. Ella desembarcó allí en 1992, justo cuando FIFA la admitió como participante. Fue Davor Suker, actual presidente de la Federación y héroe de su selección en el Mundial 1998, quien le dio el puesto de mánager.

Iva Olivari es una de las pocas mujeres que ocupan esa posición tan importante en un seleccionado. "Me gustaría ver muchas más mujeres dentro y fuera del césped. Podemos hacer muchas cosas. No es necesario salir a jugar para estar representadas en el fútbol", dice. "Hay infinidad de aspectos en los que las mujeres pueden intervenir para mejorar el desarrollo del fútbol", agrega la Tía Iva.

Con activa participación en las redes sociales, Olivari suele publicar fotos con los futbolistas o mensajes. Luka Modric, Mario Mandzukic o Ivan Rakitic son los que suelen aparecer. "Familia", escribió en una de las imagenes que publicó en su cuenta de Instagram antes de que comience el Mundial. Es la foto oficial del eqiupo croata con todo el cuerpo técnico.

"Creo que nuestro momento ha llegado y vamos a hacer cosas increíbles en este Mundial", declaró en la previa al comienzo de la Copa del Mundo. Croacia está, por segunda vez en su historia, en una semifinal. Esta tarde, ante Inglaterra, buscará el pase a la definición del torneo, donde ya espera Francia. Ella es parte fundamental de este proceso y, sentada en primera fila, buscará hacer historia.

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