SELECCIÓN

Rodolfo, un gigante del arco Celeste

Un día como el de hoy, pero 40 años atrás, en la temporada 1976, debutaba un juvenil en el arco de la selección mayor: Rodolfo Rodríguez, que venía de ser campeón y figura en la selección Sub 20 que se había consagrado en el Sudamericano de Chile 1975

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Rodolfo Rodríguez recibiendo el trofeo del Mundialito. Foto: archivo El País

"La selección es lo máximo. Tuve la suerte de defender el arco de Uruguay durante 10 temporadas, y eso es lo que uno se lleva. El orgullo de haber sido parte de la selección, y de haber sido el capitán", contó hace un mes Rodolfo Rodríguez en El País TV, hoy hacendado en Durazno.

Rodolfo salió Campeón del Mundialito, aquella Copa de Oro que se disputó en Uruguay con las selecciones campeonas del mundo: Alemania, Italia, Argentina, Brasil, Holanda y la Celeste, anfitriona de un torneo único que marcó toda una época. "Fue un mini-Mundial, vinieron los mejores, pero nunca se le dio la trascendencia que me parece había que darle. ¡Nunca más vamos a ver a esas selecciones con todas sus figuras!", recordó Rodolfo.

Argentina, flamante Campeón del Mundo, llegó con todos sus titulares más Diego Armando Maradona. Italia, con sus estrellas, y esa base terminó ganando la Copa del Mundo de 1982. Brasil y sus ídolos, Holanda, dos veces vicecampeona, llegó con sus máximos exponentes, y Alemania, potencia europea y mundial, también vino a Montevideo con sus cracks.

"Y nosotros jugamos de igual a igual. Hicimos un gran torneo, fue inolvidable, compartimos concentración en San José, en la Hostería del Parque con los jugadores de Peñarol. Algo inusual, éramos prácticamente los planteles de los dos grandes", recordó Rodlfo.

El debut en el arco Celeste se dio en Santiago ante Chile. Fue un partido amistoso por la Copa Pinto Durán, y demostró su pasta bajo los tres palos: terminó cero a cero y él, fue figura.

Rodolfo siguió en el arco por 10 años. No sólo fue el jugador con más presencias, también el arquero con más partidos con el buzo de la selección en el pecho. Su récord de 78 juegos cayó este año con un plantel forjado y armado por el proceso Tabárez.

Un día como hoy, nacia una leyenda en el arco de Uruguay: Rodolfo, como lo conocieron todos. 

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