EUROPA LEAGUE

El pasado de Forlán cara a cara: ¿por quién hinchará Diego: Villarreal o Manchester?

El exdelantero uruguayo, con pasado en ambas instituciones, expresó su sentir sobre la final de la Europa League.

Diego Forlán con las camisetas del Manchester United y Villarreal.
Diego Forlán con las camisetas del Manchester United y Villarreal.

Con pasado en el Villarreal español y en el Manchester United inglés y el orgullo de ser uno de los pocos que defendió ambas camisetas, el uruguayo Diego Forlán es palabra autorizada para hablar sobre una final de UEFA Europa League, que espera gane "el mejor".

"Que gane el mejor, tengo cariño por los dos. Es difícil elegir uno u otro", apunta Forlán, quien asegura que el hecho de consagrarse como campeón sabrá distinto a cada institución por el palmarés tan diferente que tienen el todopoderoso conjunto inglés, ganador de casi 60 títulos en su país y a nivel mundial, y el modesto español, que acumula 2 Copas Intertoto.

El uruguayo formó parte del plantel del Villarreal entre 2004 y 2007. En la temporada 2005-2006, y bajo las órdenes del chileno Manuel Pellegrini, integró el equipo que, rompiendo todos los esquemas, alcanzó las semifinales de la UEFA Champions League.

En esa oportunidad, los españoles cayeron frente al Arsenal inglés luego de perder 1-0 en el Reino Unido y de igualar sin tantos en España.

Diego Forlán está en el once histórico del Villarreal elegido por los hinchas. Foto: Archivo El País
Diego Forlán está en el once histórico del Villarreal elegido por los hinchas. Foto: Archivo El País

De acuerdo con esto, Forlán señala que cuando el sorteo del presente torneo enfrentó nuevamente a estos dos equipos se le vinieron "muchos recuerdos" de aquel momento.

Además, confiesa que varios compañeros que participaron de ese juego mantuvieron una reunión virtual unos días antes del primero de los dos partidos, disputado en el Estadio de la Cerámica.

Algunos de ellos fueron los argentinos Rodolfo Arruabarrena y Juan Román Riquelme, el español Marcos Senna y el francés Robert Pires, quien en esa oportunidad jugó para el Arsenal y que luego fue transferido al Villarreal.

Diego Forlán en el duelo entre Arsenal y Villarreal. Foto: Archivo.
Diego Forlán en el duelo entre Arsenal y Villarreal. Foto: Archivo.

"Pudimos recordar aquel momento donde no se dio, pero bueno, fue algo muy lindo lo que se vivió, cómo la gente se volcó a la calle y todo lo que logramos en ese momento un equipo tan desconocido como era el 'submarino amarillo'", puntualiza.

El que fuera mejor jugador del Mundial de Sudáfrica 2010 con la selección uruguaya e integrante de clubes como Independiente, el Inter italiano y brasileño o Peñarol -al que también entrenó entre diciembre de 2019 y agosto de 2020- asegura que los dos años y medio que estuvo en el Manchester United (2002-2004) fueron "muy lindos" y de "mucho aprendizaje".

Allí compartió vestuario con futbolistas como los ingleses Río Ferdinand y Paul Scholes, el francés Laurent Blanc, el irlandés Roy Keane, el argentino Juan Sebastián Verón, el galés Ryan Giggs, el holandés Ruud van Nistelrooy y el noruego Ole Gunnar Solskjaer, actual entrenador del equipo.

Diego Forlán durante su pasaje por el Manchester United. Foto: Archivo.
Diego Forlán durante su pasaje por el Manchester United. Foto: Archivo.

Sobre este último, Forlán enfatiza que en ese momento ya estaba en "todos los pequeños detalles" de cada entrenamiento y de cada partido, por lo que no le sorprendió que se convirtiera en director técnico.

Otros que integraron la misma plantilla que el actual entrenador de Atenas de San Carlos fueron David Beckham y Cristiano Ronaldo, quienes portaron el dorsal 7 de los 'diablos rojos'.

Actualmente, ese número es utilizado por el también uruguayo Edinson Cavani, quien atraviesa un gran presente en el equipo inglés, algo que alegra mucho a Forlán.

"Se lo ve muy contento, muy feliz, en un grandísimo momento y llegando a una final convirtiendo todos los partidos. Puede llegar a ser uno de los jugadores desequilibrantes en esta final", dice.

Además, con vistas al partido del próximo miércoles, también destaca el juego de Mason Greenwood, Bruno Fernández, Fred y Paul Pogba, mientras que del otro lado resalta a futbolistas como Gerard Moreno, Paco Alcácer, Carlos Bacca, Dani Parejo, Raúl Albiol y Sergio Asenjo.

No obstante, el uruguayo no se inclina por ningún equipo, asegura que el encuentro va a ser "parejo" y simplemente se prepara para disfrutar de la final de un torneo que él ya disputó el 12 de mayo de 2010 en Hamburgo.

Ese día, defendiendo los colores del Atlético de Madrid, Forlán anotó dos tantos frente al Fulham inglés y fue el gran héroe de la conquista colchonera.

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