FRANCIA

Fue mucho más que un partido, fue un gran homenaje a Sala

Era el primer partido de Nantes tras la desaparición del jugador y encima jugaba en casa. Hinchas, rivales y excompañeros mandaron fuerzas al futbolista.

Foto: Reuters
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Nantes (14º)y Saint Etienne (4º) empataron a un gol en partido de la 22ª jornada de la liga francesa que se aplazó el pasado fin de semana por la desaparición de la avioneta del goleador argentino de los 'Canarios' Emiliano Sala.

Remy Cabella adelantó a los 'Verdes' al filo de la hora de juego (58) y el ghanés Abdul Majeed Waris empató para los locales (70).

Ambos equipos jugaron toda la segunda parte con 10 hombres por las expulsiones del brasileño Fabio Pereira da Silva y de Yann M'Vila después de que ambos se enzarzasen en una pelea tras una acción del juego (45).

Más allá del resultado, que deja al Saint Etienne a tres puntos del podio, el partido estuvo marcado por el homenaje a Sala, en el primer encuentro que el Nantes disputaba desde la desaparición de la avioneta en la que viajaba el pasado 21 de enero.

Antes del pitido inicial, el público que llenaba el Stade de la Beaujoire, realizó un enorme mosaico con cartulinas en las que se podía leer 'Sala' en color verde sobre un fondo amarillo, los colores del Nantes.

En uno de los fondos, las cartulinas azules y blancas representaban la bandera de Argentina y el mensaje (en castellano): "Esta noche la hinchada alienta con acento argentino".

Una fotografía de Sala podía verse en el circulo central durante la presentación de los equipos y varios de los excompañeros del argentino portaban camisetas con la imagen del delantero, desaparecido cuando viajaba a Gales tras fichar por el Cardiff City, y el mensaje "Te queremos Emi".

El partido más difícil

Público y jugadores guardaron un respetuoso minuto de silencio, seguido por los aplausos de los aficionados, que corearon también el nombre del futbolista, de 28 años y autor de 42 goles en 210 partidos con el club francés, en el que jugaba desde 2015.

Los jugadores del Nantes, que llevaron todos el nombre de 'Sala' en las camisetas, se reunieron en círculo para recibir las últimas consignas del entrenador Vahid Halilhodzic y de Abdoulaye Touré. Algunos jugadores no pudieron reprimir las lágrimas.

A los nueve minutos de juego (el número que vestía en la camiseta del Nantes), el partido fue detenido para otro homenaje a Sala, con el público coreando de nuevo su nombre.

Cuando Waris anotó el tanto del empate definitivo, mostró también la camiseta con la imagen de Sala, la misma que vistió Halilhodzic en la conferencia de prensa posterior al partido.

"Ha sido el partido más difícil que tuve que dirigir, pero estoy orgulloso de mis jugadores, orgulloso del apoyo del público", declaró el técnico.

"Nunca olvidaremos a Sala, un chico excepcional. La vida continúa y espero que los jugadores reencuentren la sonrisa y el gusto por la victoria", añadió emocionado.

En este mercado de enero, Sala había sido traspasado al Cardiff por 17 millones de euros y viajaba a la capital galesa para unirse a los entrenamientos del equipo cuando el avión en el que viajaba, junto al piloto David Ibbotson, desapareció de los radares cuando cruzaba el Canal de la Mancha en la noche del 21 de enero.

El encuentro se disputó horas después de que los investigadores británicos aseguraran este miércoles que unos restos de asientos hallados en la costa francesa "probablemente" proceden de la avioneta desaparecida.

"No tenía muchas esperanzas, pero ahora hay que pasar el duelo y seguir avanzando", declaró a la AFP Andrée Guittet, una jubilada de 69 años aficionada al club bretón y que antes del partido rezó ante el retrato gigante que la entidad ha instalado en el acceso al estadio

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