COPA LIBERTADORES

Muerte anunciada

Peñarol venció 2-0 a The Strongest, pero sumó otro fracaso al no poder avanzar a los octavos de final y, como tercero de grupo, pasará a jugar la Copa Sudamericana.

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Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour
Peñarol vs. The Strongest. Foto: Marcelo Bonjour

Fracaso. No hay otra palabra para definir esta campaña de Peñarol en la actual edición de la Copa Libertadores de América. La dirigencia hizo un esfuerzo para mantener al plantel campeón y al cuerpo técnico. La suerte del sorteo los favoreció allá por diciembre del año pasado. En un grupo totalmente accesible, el aurinegro terminó pagando carísimo las distracciones en el exterior y ni sacando el 100% de los puntos en Montevideo le alcanzó para clasificar a octavos de final. Ahora deberá conformarse con la Sudamericana. Un certamen muy importante también, pero que no era para el que se había preparado la institución.

El partido de anoche ante The Strongest dejó pocas cosas para el análisis. Primero porque el equipo que tenía enfrente no estaba a la altura de esta competición y segundo porque la cabeza de todos, jugadores e hinchas, estaba más en lo que ocurría en Asunción que lo que estaba pasando en el propio Campeón del Siglo.

A los de Leonardo Ramos les costó entrar en partido. De todos modos, claro está, hizo lo más importante y la realidad es que lo liquidó rápido y en un abrir y cerrar de ojos. Consiguió su objetivo y se fue en ventaja al descanso ante un equipo alternativo de The Strongest.

A los 19’, en la primera llegada, Cristian Palacios aprovechó un grosero error en la última línea boliviana (Juan Valverde se cayó de espaldas mientras retrocedía), quedó cara a cara con el arquero y no perdonó. A partir de ahí, el aurinegro creció tímidamente en su nivel de juego y manejó el trámite con otra tranquilidad.

A los 37’, a Fabián Estoyanoff (que ya había tenido una clara un par de minutos antes) lo bajaron en el área y dejó a Peñarol en inmejorable oportunidad para estirar la ventaja. El “Cebolla” puso el 2-0 mediante el tiro penal y sentenció el encuentro.

El complemento estuvo de sobra. Fue chato, casi sin emociones. Peñarol volvió a tener las mejores situaciones de gol, pero casi sin esforzarse por conseguirlas. Ni siquiera la expulsión de Franco Martínez cambió el termómetro del partido. The Strongest no pudo nunca poner en aprietos al carbonero.

Fabián Estoyanoff, de los puntos más altos del equipo, hizo lo que quiso. De no ser por la falta de puntería en los metros finales, el tanteador podría haber sido abultado.

Con el encuentro totalmente liquidado, toda la atención del Campeón del Siglo estaba en lo que ocurría en Asunción. El gol de Libertad nunca llegó y así se apagaron todas las esperanzas de avanzar a los octavos de final del certamen continental. Por sexta participación consecutiva, el aurinegro se quedó en fase de grupos. Ahora deberá conformarse con la Copa Sudamericana.

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