ARGENTINA

Messi: "Quiero terminar mi carrera habiendo ganado algo en la selección"

La "Pulga", que se encuentra en su país entrenando con la selección, brindó una entrevista donde contó detalles de la selección argentina y aseguró que no sabe si llegará para el Mundial de Qatar 2022.

Foto: Reuters
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"Quiero ganar algo con la camiseta argentina, quiero intentarlo todas las veces posibles. Levantarme y volver a intentarlo, ese es el mejor mensaje para los chicos. No sólo para el fútbol, sino para la vida. Quiero terminar mi carrera habiendo ganado algo en la selección". Lionel Messi tiene una obsesión: ser campeón en el equipo nacional. El próximo desafío, luego de tantas frustraciones en celeste y blanco, será en breve: la Copa América que se disputará en Brasil a partir del viernes 14 de junio. Pero a la vez se puso en duda para el siguiente gran reto de la Argentina, siempre que supere la eliminatoria: la Copa del Mundo Qatar 2022. "No sé si llego, ya", advirtió.

"Todavía falta. Hoy me encuentro espectacular, muy bien físicamente. Tengo 32 años [en realidad, los cumplirá el 24 de junio] y no sé cómo voy a seguir. Pueden pasar muchas cosas en el medio. Ojalá no tenga una lesión grave. Lo digo más que nada por eso", justificó su proyección, en una charla en el estudio de Fox Sports Radio. Pero a la vez aclaró: "Quiero estirar lo máximo posible mi carrera". Eso sí: teme al día después del retiro. "Tengo un poco de miedo. No sé qué voy a hacer después", reconoció.

Lionel Messi se lamenta tras la derrota argentina. Foto: Reuters.
Lionel Messi se lamenta tras la derrota argentina. Foto: Reuters.

El crack admitió, además, que sigue dolido por la asombrosa eliminación de Barcelona en una semifinal de la Champions League frente a Liverpool. En España había ganado 3 a 0; en Inglaterra perdió por 4 a 0, en una de las caídas más impactantes de su carrera. "Me duelen las derrotas, trato de asimilarlas de otra manera. Antes me encerraba, no quería hablar, ni mirar televisión. Ni siquiera comía. Lo sufro", comentó.

Entre los sufrimientos están las muchas decepciones fuertes acumuladas en los últimos años en el equipo nacional. La primera fue la final por la Copa del Mundo Brasil 2014. "En el Maracaná hicimos el partido que preparamos. En el Mundial tuvimos muchos lesionados, cambiamos la táctica en varios partidos, jugábamos 4-4-2 en las eliminatorias y en Brasil cambiamos todo lo que habíamos hecho. Nos hicimos fuerte en el bloque defensivo, pero no se nos dio. Nos faltó suerte. Lo tuvo Pipa [Higuaín], lo tuvo [Rodrigo] Palacio, lo tuve yo...", recordó.

Pero lo más fuerte en sus sensaciones negativas se dio a partir del año siguiente, tras quedar al borde de conseguir la Copa América, en 2015. "Después de la final de Chile nos trataron de fracasados. No servíamos. A partir de eso fue una tras otra. La verdad... fue un poco insoportable. La gente va contagiándose, compra lo que dicen y ve que hacen comentarios en los que desprecian a los jugadores. La gente entra en eso. Pedía el cambio de esta generación, quería ver gente nueva. Eso fue un error: no había que limpiar todo de una. La gente buscaba cualquier cosa. Fuimos a Córdoba y la gente se enojó porque no salíamos a saludar. No estaba la situación como para saludar a la gente que había. A veces no se puede, por seguridad, había mucha gente. Ante cualquier cosa que pasaba, nos mataban", sostuvo Messi, sin referirse a su retiro del seleccionado tras la definición por la Copa América en Estados Unidos 2016.

Lionel Messi tras la final entre Chile y Argentina. Foto: AFP

Otro golpe fue el de Rusia 2018. El número 10, que durante meses no habló de aquella eliminación temprana, reconoció problemas: "En Rusia fue complicado todo lo que vivimos. Todo: la preparación, los partidos... Si hubiéramos ganado el primero, todo habría sido diferente. Fue culpa mía, porque erré el penal. Había practicado toda la semana y ponía la pelota en un ángulo. Pero no es lo mismo patear en el partido. No solté el pie... Y contra Croacia se dio esa jugada desgraciada. Después, cuando nos empató Nigeria, se nos venía todo abajo. Decíamos «esto es lo que nos falta: irnos en primera ronda». Nos mataban a todos y no volvíamos más a la Argentina". Consultado sobre las versiones que indicaban una relación quebrada entre el plantel y el entrenador, Jorge Sampapoli, Messi fue elusivo: "No me gusta hablar de lo que pasó en el vestuario con Sampaoli. Las cosas del grupo quedan ahí, pero sí fue atípico, pero prefiero llevarlo ahí".

Tuvo ocasión de mostrarse divertido en el estudio, ocurrente, disfrutando mates ("los que hace Suárez son mejores"), contó que lleva a sus hijos al colegio todos los días, recordó detalles de la relación con Antonela Roccuzzo ("fue un amor a primera vista", que ya lleva 11 años) y comentó que no disfruta de mirarse en la televisión. "Me da vergüenza. No me gusta verme", dijo, vestido con un buzo blanco con capucha. Y reveló el curioso nombre de un grupo de mensajería instantánea que comparte con Luis Suárez y Neymar: "Sudacas".

Luis Suárez, Neymar y Lionel Messi, el tridente del Barcelona. Foto: Reuters

Recordó una anécdota interesante: cuando se probó en River. "Jugué 15 minutos, volví a los 20 días e hice tres o cuatro goles. Me dijeron que tenía que quedarme, que tenía que traer el pase, que iban a ayudarme con el tratamiento... Era complicado en esa época. Pero en Newell´s no querían saber nada. Estaba [el presidente Eduardo] López en ese momento...", recordó, entre sonrisas.

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