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Hace méritos

Cristhian Stuani convirtió dos goles en el triunfo del Espanyol ante Almería por 3 a 0. El futbolista es el goleador del equipo y se posiciona como el delantero uruguayo en mejor nivel después de Suárez y Cavani. El oriundo de Tala sabe que la Copa América está a la vuelta de la esquina y tiene que demostrar que puede aparecer cuando se lo necesite en la selección celeste.

El Espanyol vive un enero de ensueño y el Almería fue víctima de su mejor versión (3-0), con un doblete de Stuani en la primera mitad y, después de que el choque se convirtiera en un monólogo blanquiazul, recibir la sentencia de Caicedo en el minuto 74.

Sin apenas crear ocasiones, el bloque visitante poco podía hacer ante el desparpajo local. El resultado podría incluso haber sido más abultado. Ahora, los de Sergio González buscarán ampliar la racha el jueves en Sevilla, en la vuelta de cuartos de la Copa del Rey, mientras que los andaluces encadenan el tercer partido de Liga sin puntuar.

El inicio del duelo fue un espejismo. Los de Juan Ignacio Martínez alcanzaban el área de Kiko Casilla con pocos pases y avisaron en varias ocasiones al golero.

En el minuto cinco, un disparo de Corona desde la frontal se quedó a centímetros del larguero. Más tarde lo probó Verza desde la misma distancia, sin éxito.

Los catalanes, que en los primeros compases habían merodeado el arco rival sin ninguna ocasión clara, se redimieron gracias a la pelota quieta. Stuani, al cuarto de hora, mandó el esférico al palo al rematar de cabeza un córner. Y Álvaro conectó una pelota envenenada tras otro saque de esquina que Hemed, bajo palos, tuvo que frenar.

El anfitrión se fue entonando a media que transcurrían los minutos. Hemed estaba bien vigilado, la solidez blanquiazul era mayor en las acciones de estrategia en contra y, en definitiva, los avisos del Almería disminuían, mientras que la conexión entre Sergio García y Stuani se intensificaba: malo para el rival.

A partir de la media hora, el Almería ya estaba metido en su campo y el Espanyol exhibía la presión de sus últimos encuentros. La defensa no pudo contener eternamente el acoso a base de combinaciones y fútbol de bandas y, en el 36' llegó el 1-0. Stuani, especialista en el juego aéreo, cabeceó un centro de Sergio García y la pelota sacudió la red.

Sergio González tiene dinamita arriba y los andaluces la volverían a sufrir muy pronto. Exactamente tres minutos tardó el delantero uruguayo en volver a superar a Julián después de otra asistencia del capitán. Los blanquiazules eran los dueños absolutos del encuentro.

La lección de JIM en el descanso fue provechosa. En la reanudación se vio a un Almería más intenso y ofensivo, aunque el Espanyol seguía cómodo con los espacios y con el resultado en el marcador. Las diabluras de Sergio García seguían preocupando a la zaga andaluza y Casilla continuaba sin trabajo.

Un latigazo de Ximo en el minuto 63, fácil para el meta blanquiazul, resumía el caudal ofensivo visitante. Nadie conectaba con Hemed y las bandas eran inocuas. El Espanyol había reducido las revoluciones, aunque el entrenador lo solventó sentando a Stuani, el hombre del partido, y sacando a Caicedo.

El ecuatoriano confirmó el estado de gracia en el que viven los pericos. Cuatro minutos después de pisar el campo, en el 74, el ariete superó a Cuesta por velocidad y potencia y definió el uno contra uno ante el portero para poner el 3-0 en el electrónico. El futbolista ha marcado en sus últimos siete partidos en Cornellà.

Era la sentencia, aunque el Almería mantuvo la tensión competitiva en el tramo final. Los futbolistas de JIM reclamaron penalti por una mano en el área de Víctor Sánchez, pero el colegiado no compartió su criterio. El Espanyol seguía a lo suyo e incluso dispuso de más opciones claras hasta el pitido del árbitro.

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