ITALIA

La marca que Mertens le sacó a Maradona en Napoli

El belga marcó un doblete y llegó a 116 goles, superando al ídolo máximo en la tabla de goleadores históricos del club; ahora va por el primer lugar.

Dries Mertens
Dries Mertens y su disparo al gol ante Salzburgo. Foto: Reuters

El belga Dries Mertens superó al argentino Diego Armando Maradona en la clasificación de los máximos artilleros históricos del Napoli, con 116 goles, gracias al doblete marcado al Salzburgo en la tercera jornada del grupo E de la Liga de Campeones.

Mertens, en el Napoli desde 2013, ha disputado 290 partidos con el conjunto italiano y se ha colocado en la segunda posición de los máximos goleadores del club, a cinco goles del líder, el eslovaco Marek Hamsik (121).

El delantero belga, de 32 años y cuyo contrato expira el próximo junio, hizo historia y propició un valioso triunfo en el campo de un Salzburgo que domina la liga austríaca y que había puesto en serios apuros al Liverpool en Anfield, al rendirse 3-4 hace tres semanas.

Abrió el marcador a los 17 minutos de juego y, tras el momentáneo empate del delantero noruego Erling Braut Haaland, marcó el 2-1. El primer gol sirvió para igualar a Maradona y el segundo para superarle definitivamente y hacerse aún más ídolo de la afición napolitana.

La intuición ganadora la tuvo el extécnico napolitano Maurizio Sarri, quien tras la venta del argentino Gonzalo Higuaín al Juventus Turín en 2016 decidió colocarle en el centro de la delantera para formar un ataque ligero junto a Insigne y al español José callejón.

El efecto fue demoledor: si acumuló 22 tantos ligueros en sus primeros tres años en el Napoli, de delantero centro Mertens anotó 28 en el solo curso 2016-17 y de allí ya no paró. Sumó 18 al año siguiente y 16 en la última campaña; lleva cuatro en siete partidos de este curso en la Serie A.

La del miércoles fue otra noche de gloria para Mertens, un ídolo absoluto de la afición del club sureño que ya le considera como un napolitano más. Eso sí, Maradona se queda como el inalcanzable símbolo del equipo sureño.
El argentino anotó sus 115 goles en 258 partidos (Mertens lo hizo en 290) y se coronó con dos históricos títulos ligueros (1986-1987 y 1989-1990), una Copa UEFA (1989) y una Copa Italia (1987).

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