AMISTOSO

James, el dueño de la fiesta

Colombia, liderada por James Rodríguez, quien cumplió 7 años en la selección cafetera, derrotó este jueves 4-2 a su par de Estados Unidos en un partido amistoso disputado en Tampa, Florida.

James Rodríguez. Foto: AFP.
El golazo de James Rodríguez a Estados Unidos en el triunfo de Colombia 4-2.

James adelantó a los suyos a los 36 minutos con un espectacular remate desde adentro del área, Kelly Acosta (50) y Bobby Wood (53) dieron vuelta el marcador en la segunda parte, pero Carlos Bacca (56), Radamel Falcao García (74) y Miguel Borja (79) sentenciaron la victoria cafetera.

"Es fantástico jugar con tantos seguidores. Estemos donde estemos, se siente como en casa. Para mí es muy importante contribuir para el equipo con goles. Lo más importante es que Colombia es más fuerte tras cada juego", dijo Falcao tras el partido.

Y es que a pesar de jugar en el Raymond James Stadium de Tampa y de acudir al encuentro como visitante, los cafeteros se sintieron desde el comienzo como en casa.

Miles de compatriotas e hinchas se hicieron presentes con la casaca amarilla de su país y desafiaron la localía de los norteamericanos, que continuaron con su proceso de renovación luego de quedarse afuera del Mundial de Rusia 2018.

Así, con una media de edad de 24 años y 113 días, los pupilos del interino Dave Sarachan trataron de resistir las embestidas de sus contrincantes al comienzo, preocupados por la calidad de talentos de talla global como Falcao o un James que regresaba al equipo tras meses de ausencia y que se apoderó del espectáculo durante todo el encuentro.

Talento diferencial

En una batalla de poder a poder, con dos equipos sin un estilo definido ni entrenadores definitivos, la calidad de los cafeteros fue empujando a los norteamericanos hacia su propia área.

Así, Falcao amenazó pero fue James el que dejó la acción del choque a los 36, con un remate desde la esquina del área grande con su pie izquierdo que se metió en el ángulo del arco de Zack Steffen, quien solo pudo mirar la pelota y aplaudir para adentro.

James no se contentó y buscó el segundo pero una milagrosa aparición de un central bajo los palos logró evitarlo antes del descanso. Pero daba igual. El volante se lucía y así fue que luego demostró todo su talento con una rabona que levantó al público de sus asientos.

Cómodo, con una gran sonrisa en su cara, Rodríguez maravillaba cada vez que entraba en contacto con la pelota.

Y, así, el árbitro puso el punto y final a la primera mitad, con 10 remates de los visitantes contra dos de los locales, y un 60% de la posesión cafetera. Nada hacía presagiar entonces lo que estaba a punto de ocurrir.

Colombia. Foto: AFP.
Colombia le ganó a Estados Unidos 4 a 2 en un amistoso internacional. 

Tres goles en seis minutos

El vestuario levantó a los estadounidenses y salieron a la cancha tras la reanudación con espíritu y energías renovadas. En apenas tres minutos, todo cambió: Kelly Acosta remató a las redes un gran centro de Antonee Robinson y Bobby Wood definía tras un gran pase en profundidad para poner en ventaja a su equipo. Del 0-1 al 2-1 en poco más de 180 segundos.

El también interino Arturo Reyes, en su tercer choque tras sustituir al argentino José Pekerman en el banco, movió el avispero y encontró el antídoto: Juan Fernando Quintero, quien no había sido titular por una sobrecarga en un abductor.

Y le salió bien. Los sudamericanos no se desmoronaron por el golpe y Carlos Bacca puso las tablas tras otro gran centro de Santiago Arias, uno de los más destacados de la noche.

Falcao, a falta de un cuarto de hora, se unió a la fiesta con su 32º gol como internacional y Miguel Borja, a los 79, puso el definitivo 4-2 con una espectacular tijera tras centro de James, que dejó el terreno de juego vitoreado por los miles de asistentes.

Rodríguez había vuelto, demostrando por qué es uno de los mejores jugadores del planeta. Con su presencia, Colombia volvió a sonreír y el 10 celebró los 7 años del debut con la camiseta de la selección cafetera a toda orquesta. 

Ahora, los cafeteros se medirán el martes ante Costa Rica en el Red Bull Arena de Harrison, en Nueva Jersey, mientras que Estados Unidos se enfrentará a Perú en el Rentschler Field de East Hartford, Connecticut.

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