LUTO

Ilija Petkovic, exjugador de Peñarol, falleció víctima del Covid-19

El exfutbolista serbio murió este sábado a los 75 años en Belgrado luego de contagiarse del virus que es pandemia mundial.

Ilija Petkovic luciendo los colores de Peñarol. Foto: Archivo El País.
Ilija Petkovic luciendo los colores de Peñarol. Foto: Archivo El País.

Este sábado se conoció sobre el fallecimiento del serbio Ilija Petkovic, exfutbolista que tuvo un breve pasaje por Peñarol, como víctima del virus del Covid-19.

Quien defendiera a la selección de Yugoslavia y también fuera entrenador de Serbia y Montenegro, tuvo durante su carrera como futbolista un paso por Peñarol.

Al comenzar 1971, un Peñarol que se había quedado sin la mayoría de las figuras del gran ciclo de los años 60 buscaba reforzarse aunque en el club ya no había dinero para grandes inversiones. Algún contratista acercó a Los Aromos para una prueba al yugoslavo (hoy sería serbio) Ilija Petkovic, puntero del OFK de Belgrado y de la selección de su país, por entonces de 25 años.

Ilija Petkovic levanta un trofeo antes de uno de los partidos de la Copa Montevideo. Foto: Archivo El País.
Ilija Petkovic levanta un trofeo antes de uno de los partidos de la Copa Montevideo. Foto: Archivo El País.

Debutó por la Copa Montevideo: era hábil y veloz, y al mismo tiempo práctico como se supone son los futbolistas europeos, si bien no llegó a convertir goles. 

Con él y el otro recien llegado, el diminuto goleador argentuino Raúl Castronovo, el aurinegro derrotó a Internacional de Bratislava, Cruzeiro y San Lorenzo, y llegó al clásico final arriba en la tabla.

Peñarol ganaría esa noche 2 a 0, pero fue un partido violento y Juan Martín Mugica sacó de la cancha al europeo con una dura falta. El encuentro terminó antes de tiempo al quedar Nacional con seis hombres (Peñarol con diez), todos expulsados.

Fue fractura del tercio superior del peroné de la pierna izquierda, se informó al otro día, con la foto del yugoslavo enyesado en una cama y sus compañeros firmando el yeso. Si había alguna oportunidad para que se quedara en el club, como reclamaban los hinchas, se frustró con esa lesión. Petkovic regresó a Belgrado y con el tiempo se fue al Troyes de Francia, aunque siguió en la selección yugoslava y jugó el Mundial de Alemania 1974.

Ilija Petkovic enyesado en la cama tras la lesión. Foto: Archivo El País.
Ilija Petkovic enyesado en la cama tras la lesión. Foto: Archivo El País.
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