FÚTBOL INTERNACIONAL

Cosmos de Nueva York llega a Cuba con su astro Raúl y el 'Rey' Pelé

El club Cosmos de Nueva York y el legendario exfutbolista brasileño Pelé llegaron el domingo a La Habana para enfrentar en un histórico amistoso a la selección cubana.

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Pelé, Raúl y Yenier Márquez, jugador de la selección cubana, posan ante las cámaras. Foto: AFP

El club Cosmos de Nueva York y el legendario exfutbolista brasileño Pelé llegaron el domingo a La Habana para enfrentar este martes (18:00 de Montevideo) en un histórico amistoso a la selección cubana.

Se trata del primer equipo deportivo estadounidense en jugar en la isla en 16 años.

Junto con ellos también llegó a Cuba el astro de la NBA Carmelo Anthony (New York Knicks), bicampeón olímpico (2008 y 2012), y ocho veces incluido en el Todos Estrellas de dicha Liga.

"Es una alegría muy grande para mí estar en Cuba. Es un momento de paz, de confraternización", dijo en español Pelé, de 74 años y quien realiza su primera visita a la isla, mientras era aclamado por medio centenar de fanáticos y asediado por periodistas.

"Una vez más estamos aquí con el fútbol para poner paz y alegría para la gente", añadió el tres veces campeón mundial con la selección brasileña, antes de abandonar la terminal aérea en una limusina.

El Cosmos arribó a las 21:55 locales  con todas sus figuras, entre ellas el veterano delantero español Raúl, goleador histórico del Real Madrid, y el volante Marcos Senna, nacido en Brasil y nacionalizado español.

El partido se jugará el martes en el Estadio Pedro Marrero, el principal campo de fútbol de la isla, con capacidad para 30.000 espectadores.
El Cosmos realizará su primera sesión de entrenamiento la mañana del lunes en el Marrero y en la tarde dará una conferencia de prensa en el Hotel Melía Cohiba de La Habana.

El encuentro refleja el deshielo entre Estados Unidos y Cuba tras el inicio del histórico acercamiento anunciado en diciembre para normalizar las relaciones entre los antiguos enemigos de la Guerra Fría, enfrentados por cinco décadas en un amargo cisma.

El acercamiento histórico ya ha mostrado varios signos en el terreno deportivo.

Las autoridades cubanas anunciaron la semana pasada que los Orioles de Baltimore viajarían a Cuba a finales de este año para jugar contra el equipo nacional cubano.

A principios de mayo, la televisión cubana, controlada por el Estado, también tomó la medida sin precedentes de televisar un partido de Grandes Ligas en el que participaban los cubanos Kendry Morales, inicialista de los Reales de Kansas City, y Leonys Martin, jardinero central de los Rangers de Texas.

Morales abandonó clandestinamente la isla en 2004 y está considerado uno de los más sólidos toleteros de las Grandes Ligas. Martin salió también ilegalmente de Cuba en 2010.

Esta fue la primera vez que Cuba transmitió un partido que involucra a jugadores que tienen, al menos oficialmente, prohibido jugar en los Estados Unidos y a menudo son tratados como "desertores".

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