INGLATERRA

Chelsea puede salvar la temporada: avanzó a la final de la FA Cup

El Chelsea se clasificó para la final de la Copa de Inglaterra, donde se medirá el 19 de mayo al Mánchester United, gracias a su victoria por 2-0 sobre el Southampton en la segunda semifinal, este domingo en Wembley.

Chelsea. Foto: Reuters
VEA EL VIDEO: Chelsea está en la quinta posición de la Premier League

Los Blues de Antonio Conte abrieron el marcador por medio de Olivier Giroud (minuto 46), tras dos regates en el área rival antes de encontrar la posición de disparo. El español Álvaro Morata, poco después de entrar en el partido en lugar de Giroud, amplió la cuenta con un gol de cabeza (82) a pase de su compatriota César Azpilicueta.

Después de ser campeón de la Premier League la pasada campaña, el actual curso no ha traído fortuna al Chelsea, que nunca ha estado en una situación de poder pelear realmente por revalidar su corona nacional, que ya le arrebató matemáticamente el Mánchester City.

En la clasificación de la liga inglesa, el Chelsea es quinto a cinco puntos del cuarto (Tottenham), por lo que tiene complicado poder estar en el 'Top 4' y clasificarse para la Liga de Campeones.

La Copa de Inglaterra se presenta como la gran ocasión de terminar el año con un título y poder salvar el honor tras unos meses complicados en Stamford Bridge.

El Chelsea aspirará a su octavo título en la FA Cup y al primero desde 2012. El año pasado los Blues habían perdido en la final contra el Arsenal (2-1).

La final entre Mánchester United y Chelsea será una reedición de la que disputaron ambos equipos en 2007, entonces con triunfo de los londinenses por 1-0, cuando estaban entrenados por José Mourinho, que es precisamente el actual entrenador del United.

"Lo más importante es alcanzar la final. Es la segunda final seguida de FA Cup para nosotros. Estoy feliz por nuestros hinchas", afirmó Conte.

Para el Southampton, esta derrota le obliga a centrarse ya exclusivamente en su complicada realidad en la Premier League, donde es decimoctavo, en puestos de descenso y a cuatro unidades del primer equipo en zona de salvación (Swansea, 17º).

En el partido de este domingo en Wembley, el Chelsea fue superior desde el principio, aunque le falló la puntería en la primera parte.

Justo premio

Eden Hazard tuvo la primera ocasión de los pupilos de Conte en el minuto 4 y en el 7 envió al larguero el brasileño Willian, que llevó peligro también en el 14, con un disparo de falta que se fue fuera.

Giroud hizo su aparición con dos intentos (25, 39), antes de su gol en el inicio de la segunda parte, cuando recibió en el área de Hazard, regateó a la izquierda, a la derecha y ya en boca de gol se acomodó el balón para llevarlo directamente a la red de los 'Saints'.

El Southampton intentó despertar y en el 53 el irlandés Shane Long quedaba solo ante Willy Caballero, pero el control se le fue demasiado largo.

En el 72, el arquero argentino salvó a los suyos con una gran intervención, enviando a saque de esquina un tiro de Nathan Redmond.

El Chelsea se sobrepuso a esos minutos de angustia y volvió a llevar las riendas de la situación.

Hazard (74 y 77) siguió intentándolo sin fortuna y en el 82 Morata, en un remate de cabeza picado en un balón colgado por Azpilicueta, puso el 2-0 en el marcador.

El Southampton envió al palo en el 83, por medio de Charlie Austin, pero no pudo conseguir reengancharse al partido y los últimos minutos fueron un paseo para el Chelsea, rumbo a la final del 19 de mayo.

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