Mundial 2018

La carrera XXL: Muslera va por una gran gesta

El “Nando” está en lista de los cinco arqueros que son mundialistas de 2010 y todavía puede llegar a 2022.

Foto: EFE.
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Está en el fondo del equipo, aunque en realidad por lo que se originará en Rusia 2018 y lo que puede todavía aparecer en el futuro, va a llegar a ocupar el centro del escenario deportivo de la selección uruguaya.

Uruguay tiene a Fernando Muslera custodiando su arco desde el Mundial de Sudáfrica 2010 y eso ya de por sí es un hito muy grande para el combinado celeste, porque ahora el 15 de junio en Ekaterimburgo igualará la campaña que realizó Ladislao Mazurkiewicz con los mundiales de 1966, 1970 y 1974.

Pero el popular “Nando” no se quedará exclusivamente en el hecho de romper la marca de partidos disputados por un futbolista celeste en la historia de las Copas del Mundo -hecho que se producirá con solo jugar los tres partidos del Grupo A-, sino que se colocará en el selecto grupo de los cinco guardametas de los 32 seleccionados asistentes a la gran cita con participación perfecta en la cancha desde Sudáfrica en adelante.

Y si el ojo se agudiza aún más, Rusia puede posicionarlo en mejor situación que dos arqueros de ese pequeño equipo de cinco. Porque al día de hoy no está claro que ingresen como titulares el formidable Manuel Neuer en Alemania y el “Chiquito” Sergio Romero en Argentina.

Si esto se confirma, le deja exclusivamente como adversarios para el Top 5 de estrenos como titulares en los mundiales al arquero de Japón Eiji Kawashima y al de Francia Hugo Lloris.

Cargado de aventuras deportivas trascendentes, de partidos maravillosos, pero también de jornadas donde en ocasiones quiso que la tierra lo tragase, Muslera podría incluso terminar luchando por una consideración superior con el francés. Ambos tienen 31 años, por lo que también tienen por delante una carrera más larga. Para Kawashima es más difícil, aunque no imposible, por culpa de sus actuales 35 años.

Si el arquero del Galatasaray se sostiene como el celoso guardia de seguridad del arco uruguayo para Qatar 2022, superará a Mazurkiewicz en la cantidad de Copa del Mundo disputadas e igualará la línea de Pedro Virgilio Rocha con cuatro asistencias.

Y son pocos, de los actuales integrantes del proceso celeste, que podrían llegar a empardar o superar al arquero en ese rubro. Por edades, Nicolás Lodeiro, Luis Suárez y Edinson Cavani estarían en condiciones de alcanzar también participación activa en cuatro certámenes ecuménicos. Y el que podría romper esa barrera es José María Giménez.

Esto no hace otra cosa que confirmar que a Muslera lo espera por delante un gran desafío deportivo. Y muchos registros por superar.

De enorme trascendencia cuando se trata de comparar las carreras deportivas con sus actuales colegas.

Repasemos la situación, país por país, de aquellos combinados que vienen actuando desde el certamen africano en adelante. Ya fue dicho, Alemania tiene más cerca de confirmar titular a Marc André ter Stegen antes que a Manuel Neuer, su cancerbero en Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

Argentina todavía pone en duda la titularidad de Sergio Romero. El diario La Nación ha señalado que el técnico Jorge Sampaoli se inclina más por Willy Caballero o Franco Armani antes que el “Chiquito”, que fue el protector del arco en 2010 y 2014.

Corea del Sur no incluyó en la lista a Jung Sung Ryong, el dueño del arco en los anteriores dos mundiales y lo mismo acontece con Suiza, que dejaría fuera del Mundial a Diego Benaglio y con Nigeria, que no tiene en la nómina a Vicent Enyeara.

México, que le permitirá a Guillermo Ochoa tener su cuarta Copa del Mundo, en dos de las tres anteriores no tuvo participación en los partidos. En 2006 atajó Oswaldo Sánchez y en 2010 el guardameta fue Óscar Pérez.

Australia, otra de las selecciones que viene confirmando asistencia de manera continuada en los Mundiales, no repitió arqueros. En 2010 atajó Mark Schwazer y en 2014 heredó el arco Mathew Ryan.

España también tendrá un arquero con asistencia perfecta, pero con un solo partido dentro del campo de juego. Por lo que su situación no es ni parecida a la del uruguayo. Pepe Reina viene siendo mundialista desde Alemania 2006, pero apenas compitió en un cotejo en Brasil 2014.

Inglaterra tampoco ha sido muy fiel con sus guardametas. David James (2006), Robert Green (2010) y Joe Hart (2014). Algo similar ocurrió con Portugal: Ricardo (2006), Eduardo (2010) y Rui Patricio (2014).
Brasil, en tanto, ya despidió a Julio César (2010 y 2014).

Muslera, entonces, ya está en un lugar de privilegio y tiene mucho para conseguir aún.

Buffon pudo meter un récord

El 13 de noviembre de 2017 el fútbol italiano vivió una de las noches más negras de su historia al quedar fuera de un Mundial. Fue la primera vez que ocurría en los últimos 60 años. La clasificación de Suecia además, le puso fin a una carrera extraordinaria de uno de los tres futbolistas con mayor cantidad de mundiales disputados y evitó, en consecuencia, que ese jugador quedará arriba de todos. Ese 13 de noviembre se desmoronó la posibilidad de que Gianluigi Buffon jugara su sexta Copa del Mundo para dejar atrás a otro arquero, el mexicano Antonio Carvajal y al legendario capitán alemán Lotar Matthaeus. Los tres tienen cinco mundiales disputados: Buffon jugó los de 1998, 2002, 2006, 2010 y 2014. Carvajal participó en los certámenes de 1950, 1954, 1958, 1962 y 1966, en tanto que Matthaeus lo hizo en los torneos de 1982, 1986, 1990, 1994 y 1998. El germano es el que jugó más partidos en la historia: 25 en total.

Manos firmes suman trofeos

La historia del fútbol mundial demuestra claramente que un arquero que ofrezca manos muy seguras termina logrando una consistencia muy grande en sus selecciones. Al revisar el gran historial de las Copas del Mundo se comprueba claramente que son muchos los arqueros que suman en su historia la participación en cuatro mundiales. Ahí están, por ejemplo, el insuperable Lev Yashin (1958, 1962, 1966 y 1970), los alemanes Sepp Maier (1966, 1970, 1974 y 1978) y Oliver Khan (1994, 1998, 2002 y 2006), los italianos Dino Zoff (1970, 1974, 1978, 1982) y Enrico Albertossi (1962, 1966, 1970 y 1974), los españoles Andoni Zubizarreta (1986, 1990, 1994 y 1998) e Iker Casillas 2002, 2006, 2010 y 2014), el brasileño Leao (1970, 1974, 1978 y 1986), el escocés Jim Leighton (1982, 1986, 1990 y 1998), el saudita Mohamed Al-Deayea (1994, 1998, 2002, 2006) y el estadounidense Kasey Keller (1990, 1998, 2002 y 2006).

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