CHAMPIONS LEAGUE

Dos de Messi y uno de Suárez le dieron el primer round al Barcelona ante Liverpool

El equipo catalán le ganó 3 a 0 a los reds con dos tantos del argentino y el primero del uruguayo en esta Champions League para darle una victoria que obliga a su rival a ganar por lo menos 3-0 para forzar alargue en Anfield.

Lionel Messi celebra un gol con el Barcelona. Foto: AFP.
Lionel Messi celebra un gol con el Barcelona. Foto: AFP.

Barcelona puso un pie en la final de la Champions League gracias a un doblete de Lionel Messi y un gol de Luis Suárez, que escondieron un discreto partido de los azulgranas ante el Liverpool, que mereció llevar la eliminatoria más abierta a Anfield Road, pero que se fue con las manos vacías del Camp Nou y comprometió su pasaje a una nueva final del máximo certamen de clubes de Europa.

Valverde sacrificó el juego posicional sentando a Arthur e igualó el despliegue físico del rival poniendo a Arturo Vidal. Y el Barça propuso a los 'reds' un partido de ida y vuelta que a punto estuvo de costarle caro en el arranque. Pero al final, logró oro puro de un duelo que se le complicó por momentos.

El Liverpool, mucho más acostumbrado al intercambio de golpes, fue a buscar muy arriba a los azulgranas, incapaces de poner pausa al choque, acumulando pérdida tras pérdida y empezando a sentir el el agobio del equipo de Klopp.

Pero ya lo dijo Rakitic en la víspera: en este Barça, Messi se pone por delante y los demás lo siguen. El astro argentino acabó con el desconcertante inicio de sus compañeros bajando a recibir a la mitad de la cancha para evitar que el equipo se partiera en dos.

Dos fogonazos del '10' pasado el cuarto de hora acabaron con sendos remates de Coutinho, el primero a las manos de Allison y el segundo demasiado cruzado. El Barcelona, que estaba siendo dominado, golpeaba primero.

El Liverpool, que había perdido a Keïta por lesión, mediada la primer mitad, seguía apretando pero, pese a la movilidad de Salah y Mané, no llegaba con claridad a la meta defendida por Ter Stegen.

Y entonces, apareció Jordi Alba, en una de sus escapadas por la izquierda, para poner un centro en el área pequeña. Luis Suárez se tiraba con todo y cazaba el remate para enviarlo al fondo de la red. Era su primer gol en la Champions League desde el 4 de abril del 2018. Y qué gol.

A los 26 minutos el Barça ya mandaba en la semifinal y, en una primera parte loca, empezaba a sentirse con confianza para ir a por más. Los ingleses, acusaron el tanto y perdían algo de intensidad, aunque convertían cada error de los azulgranas en una amenaza real.

Un remate alto de Mané tras un pase filtrado de Henderson y un disparo desviado de Milner fueron, pasada la media hora, las únicas oportunidades visitantes en toda la primera mitad.

Salió el Liverpool en busca del empate tras la reanudación y casi lo consigue en sus dos primeras aproximaciones. En ambas, Ter Stegen desvió al córner los remates de Milner y Salah.

El Barcelona se replegaba atrás e insistía en el ataque directo en lugar de apostar por la posesión. Eran los peores momentos del conjunto local y Valverde decidía cambiar a Coutinho por Semedo, adelantar a Sergi Roberto y pasar a un 4-4-2 para ganar equilibrio y posesión.

El Camp Nou, lleno a reventar esta noche, se dio cuenta del delicado momento por el que atravesaba el equipo y decidía aumentar la presión ambiental, pero el Barça seguía persiguiendo sombras en lugar de defender con el balón, como es natural en este equipo.

Pero el fútbol no siempre es justo y los locales se encontraron con el segundo gol en la primera llegada clara de la segunda mitad. Una rápida transición que acabó con un remate al travesaño de Suárez, cuyo rechace lo empujó Messi con el arco vacío para hacer el 2-0 a un cuarto de hora para el final.

Klopp, desesperado en la banda, se jugaba la carta de Firmino, reservado por sus problemas musculares, pero este curso Messi ya lo avisó: quiere "esa copa tan linda y deseada" que se llama Champions League.

El astro argentino la reventó a todo el mundo de su asiento con un magistral tiro libre para hacer el tercero, enloquecer al Camp Nou y sumar su tanto 600 como azulgrana.

En los últimos minutos, el Liverpool intentó sobreponerse al golpe buscando el gol que le mantuviera vivo para la vuelta en Anfield, pero la desgracia se cebó en el conjunto 'red', cuando Salah estrelló un disparo al palo con Ter Stegen prácticamente batido.

Aunque aún podía haber sido peor para el equipo británico. En la última jugada del tiempo añadido, Dembélé, recién ingresado, falló una contra clara, rematando solo a las manos de Alisson.

Sin jugar el partido esperado, Barcelona pegó en los momentos justos, ganó 3-0 y le dio un golpe durísimo al Liverpool, que la próxima semana buscará revertir la serie en su cancha procurando ese pasaje a la final de la Champions League.

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