ESPAÑA

En el final: asistencia de Suárez y gol de Messi para la victoria ante el Atlético de Madrid

En un partido cerrado, el argentino marcó el único tanto del encuentro y Barcelona comparte el primer lugar de la tabla junto a su tradicional rival, Real Madrid.

Messi y Suárez festejan el gol en el duelo entre Barcelona y Atlético de Madrid. Foto: Reuters.
Messi y Suárez festejan el gol en el duelo entre Barcelona y Atlético de Madrid. Foto: Reuters.

De nuevo Lionel Messi, esta vez en el minuto 85, surgió al rescate del Barcelona, doblegó al Atlético de Madrid y devolvió al conjunto azulgrana al liderato en el estadio Wanda Metropolitano, escenario de un duelo competido que resolvió el de siempre con la indispensable colaboración antes de Ter Stegen.

De las paradas del arquero alemán en el primer tiempo al gol definitivo, otro más, del atacante argentino, el factor que desbordó un combate intenso, que pudo ganar cualquiera, pero que ganó Messi, con una pared con Luis Suárez y un certero zurdazo, de manual, que fue inalcanzable para Jan Oblak.

Treinta goles le ha marcado ya el '10' azulgrana al Atlético, que se aleja de la Liga en el partido en el que había reconstruido una versión más que reconocible, consciente de que no había margen para el conformismo. Con ambición y determinación, su puesta en escena fue muchísimo más que esperar al Barcelona o asistir a su posesión.

Lionel Messi en el duelo entre Barcelona y Atlético de Madrid. Foto: Reuters.
Lionel Messi en el duelo entre Barcelona y Atlético de Madrid. Foto: Reuters.

El palo repelió la primera ocasión, en un centro de Mario Hermoso que tomó camino al arco por el despeje fallido de Júnior; en la segunda el arquero surgió con otra parada de esas que tienen hasta algo de milagro cuando paró lo imparable con el tacón izquierdo, cuando el remate también de Hermoso, parecía gol o gol... salvo para el sensacional Ter Stegen, el mejor ya entonces.

Fue crucial para sostener al Barcelona en un momento más que comprometido, del que salió de repente, casi sin intuirlo, cuando el mexicano Héctor Herrera emborronó su imponente encuentro con su único fallo; un balón perdido que no terminó en nada mas porque Rakitic conectó un remate flojo cuando divisaba sólo a Jan Oblak.

Más allá de la ocasión, fue un punto de inflexión. Ya no se sintió el Atlético tan certero con su plan. Ni táctica ni ofensivamente. Y el Barcelona recuperó instante a instante algo de su figura, a través de la posesión, pero también de la profundidad, de las apariciones de Messi y del reencuentro con el remate: Luis Suárez voleó fuera primero; Piqué cabeceó al travesaño después.

Álvaro Morata y Gerard Piqué en el duelo Atlético de Madrid y Barcelona por LaLiga. Foto: Reuters.
Álvaro Morata marcado por Gerard Piqué. Foto: Reuters.

Y, entre medias, Ter Stegen lo salvó otra vez, a un remate de Morata. Su intervención, de nuevo decisiva, reafirmó unos reflejos al alcance de muy pocos, de casi nadie, cuando el partido era un vaivén sin ninguna certeza y cuando Griezmann, abroncado cada vez que contactó con la pelota, pasaba inadvertido. Al descanso, 0-0.

No había noticias ni de Griezmann ni de Luis Suárez. Tampoco de Joao Félix. La posesión y las ocasiones, aún esporádicas, eran del Barcelona; la resistencia del Atlético, ya más incrustado atrás. Lo intentó Messi y lo paró Oblak, con más apuros de los que le proponía el tiro del argentino. También atajó un contragolpe del uruguayo.

Simeone recibió silbidos del público, que estalló de verdad cuando Mateu Lahoz entendió que una falta de Piqué con pinta de amarilla -ya tenía una- no merecía tal sanción. Luego, quizá, compensó cuando no amonestó a Vitolo por una entrada.

Lo demostró de nuevo con otra ocasión de Morata, a punto del 1-0, cuando ya todo se movía en el filo de un error o de un acierto. Sin imprudencias, pero sin renunciar a la victoria y sin Piqué, golpeado en una rodilla y sustituido a ocho minutos del final.

Y no hay nadie que acierte más en el fútbol mundial que Messi, que conectó con Luis Suárez en la pared y definió el choque, como tantas y tantas veces. Es el líder del Barcelona y de la Liga.

Lionel Messi celebra el tanto en el duelo entre Barcelona y Atlético de Madrid. Foto: AFP
Lionel Messi celebra el tanto en el duelo entre Barcelona y Atlético de Madrid. Foto: AFP
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