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Desaparece la más campeona de la historia en las aguas de España

La atleta rusa, de 53 años, estaba practicando su deporte con otros buceadores al oeste de la conocida playa de Ses Illetes, buceando a pulmón y sin aletas a entre 30 y 40 metros de profundidad cuando "supuestamente se metió en una fuerte corriente submarina".

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Natalia Molchanova

Natalia Molchanova, pluricampeona del mundo de apnea, desapareció el domingo durante una zambullida en aguas de la isla española de Formentera (Baleares, este) y las autoridades continuaban buscando su cuerpo este miércoles.

La atleta rusa, de 53 años, estaba practicando su deporte con otros buceadores al oeste de la conocida playa de Ses Illetes. Buceaba a pulmón y sin aletas a entre 30 y 40 metros de profundidad cuando "supuestamente se metió en una fuerte corriente submarina", según un comunicado conjunto de la Asociación Internacional para el Desarrollo de la Apnea (AIDA) y de su familia.

"La causa de la desaparición de Natalia se desconoce pero estaba haciendo lo que adoraba. Natalia tenía una pasión tan profunda por la apnea que dedicó su vida a ella", agrega el texto.

Alertados el domingo en torno a las 17H00 locales (15H00 GMT), los servicios de rescate españoles movilizaron un helicóptero, un barco y varios buzos para buscarla en la superficie y bajo el agua hasta una profundidad de 100 metros.

La familia de la desaparecida movilizó por su parte un robot submarino de una empresa privada, señaló un portavoz de la Guardia Civil. La búsqueda de la campeona, que iba lastrada con plomo, no había dado ningún resultado hasta este miércoles. "Se supone que puede estar ahí en la profundidad", declaró un portavoz de Salvamento Marítimo, uno de los organismos españoles encargados de las labores de búsqueda.

Un portavoz de la Guardia Civil señaló que el operativo se mantendrá hasta el domingo.

Natalia Molchanova era la apneísta más laureada del planeta, con 41 plusmarcas mundiales y 23 títulos de campeona del mundo en su haber. Podía aguantar hasta nueve minutos en apnea estática y sumergirse hasta 101 metros con aletas, según el comunicado.

"El mundo ha perdido a su mayor buzo de apnea el domingo", escribió el campeón de buceo de apnea, el neozelandés William Trubridge, amigo de su hijo Alexei, en su página de Facebook, en la que habla de una "mujer indomable pero dulce".

Nacida el 8 de mayo de 1962 en Oufa, al oeste del macizo de los Urales, había dejado la natación de competición a los 20 años para tener dos hijos, Alexei y Oxana. Descubrió el buceo de apnea a los 40 años y se apasionó rápidamente por este deporte extremo que puede costar la vida de sus adeptos.

En 2002, la francesa Audrey Mestre, que entonces detentaba el récord del mundo femenino de buceo de apnea murió durante un descenso en aguas de la República Dominicana.

En junio pasado, otro campeón deportivo, el navegante francosuizo Laurent Bourgnon, dos veces vencedor de la Ruta del Ron de vela, desapareció mientras hacía submarinismo en la Polinesia francesa.

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