JUEGOS OLÍMPICOS

Los representantes de Estados Unidos en básquetbol

Los aleros Kevin Durant, de los Oklahoma City Thunder, y Carmelo Anthony, de los New York Knicks, encabezan la lista de doce estadounidenses que disputarán los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

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Kevin Durant. Foto: AFP

A pesar de la ausencia de las grandes estrellas con el alero LeBron James, de los Cleveland Cavaliers, y el base Stephen Curry, de los Golden State Warriors, Estados Unidos llega como favorito para buscar la tercera medalla de oro consecutiva después de haber gando en Pekín 2008 y Londres 2012.

Durant y Anthony son los únicos jugadores con experiencia olímpica luego de las bajas importantes que ha tenido el equipo ante las bajas por lesión o criterios personales.

La lista de seleccionados incluye al escolta Klay Thompson, al ala-pívot Draymond Green y al alero Harrison Barnes, de los Warriors, que perdieron la final ante los Cavaliers de Cleveland.

Los Raptors de Toronto, que perdieron la final de la Conferencia Este ante los Cavaliers, tendrán a dos jugadores en Río de Janeiro: el base Kyle Lowry y el escolta-alero DeMar DeRozan.

Los actuales campeones de la NBA, los Cavaliers, mantendrán su representación en la selección con el base Kyrie Irving, que el pasado fin de semana aceptó la invitación.

Completan la selección el alero Paul George (Indiana), el escolta Jimmy Butler (Chicago), y los pivotes DeMarcus Cousins (Sacramento) y DeAndre Jordan (Los Ángeles Clippers).

"Nos sentimos muy optimistas sobre el nivel de talento y las buenas individuales de este equipo", destacó el presidente de USA Basketball, Jerry Colangelo.

Irving fue elegido el Jugador Más Valioso del Mundial de Baloncesto disputado en 2014 en España y que Estados Unidos ganó.

Colangelo reconoció que una gran parte de las bajas se dieron por lesiones, pero también por factores que se dan en Brasil que preocupan a los deportistas como el virus del Zika.

Anthony será el primer jugador de la selección masculina de baloncesto de Estados Unidos en participar en cuatro Olimpiadas, y Durant, que impuso una marca de Estados Unidos al promediar 19,5 puntos por partido en la de Londres 2012.

"Carmelo y Durant funcionan dado que ambos son individuos que ya han estado ahí, lo han hecho y han ganado medallas de oro", manifestó Colangelo.

El equipo será dirigido desde el banquillo por el entrenador de Duke, Mike Krzyzewski. Lo hará por tercera y última vez, con lo que empataría la marca de equipo de Henry Iba.

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