ESTADOS UNIDOS

Pasó de ser el primer contagio de coronavirus a figura de Utah Jazz en la vuelta de la NBA

El francés Rudy Gobert guió a su equipo a la victoria en el regreso de la actividad oficial tras el parate de más de cuatro meses.

La NBA se reanudó después de más de cuatro meses y medio de inactividad debido a la pandemia de coronavirus y Utah Jazz, en el primer partido disputado en la “Burbuja de Orlando”, venció 106 a 104 a New Orleans Pelicans.

El pívot francés Rudy Gobert, el primer jugador de la NBA que dio positivo de COVID-19, que obligó de inmediato a la suspensión de la competición en marzo, fue el gran protagonista y héroe de los Jazz al anotar dos tiros libres que rompieron el empate en el marcador (104-104) cuando faltaban 6,9 segundos para que se fuera el tiempo reglamentario.

Rudy Gobert, la figura de Utah Jazz frente a los Pelicans. Foto: AFP.
Rudy Gobert, la figura de Utah Jazz frente a los Pelicans. Foto: AFP.

El alero Brandon Ingram intentó para los Pelicans un triple en el último tiro del partido, pero falló y el tiempo no dio para más.

El encuentro, que comenzó con los jugadores y entrenadores de ambos equipos arrodillados durante la entonación del Himno Nacional de Estados Unidos, luego no dejó más que la falta de calidad de básquetbol pero mucho suspense con el marcador final.

Si Gobert anotó los puntos decisivos, además de acabar con un doble-doble de 14 tantos, 12 rebotes y tres tapones, líder en el juego interior de los Jazz, el base reserva Jordan Clarkson surgió como el factor sorpresa ganador y sexto hombre al aportar 23 puntos, líder de la lista de los seis jugadores del equipo de Utah que tuvo a seis con números de dos dígitos.

Los protagonistas cantando el Himno Nacional de Estados Unidos de rodillas. Foto: AFP.
Los protagonistas cantando el Himno Nacional de Estados Unidos de rodillas. Foto: AFP.

Clarkson aunque falló siete de ocho tiros de triples, hizo 8 de 17 en los de campo, además de 6 de 7 desde la línea de personal, capturó cinco rebotes, dio tres asistencias y recuperó dos balones.

El escolta Donovan Mitchell llegó a los 20 puntos, con cinco rebotes, cinco asistencias y tres recuperaciones de balón para ayudar a la victoria, mientras que el alero australiano Joe Ingles anotó 13 puntos.

Ingram con 23 puntos fue el máximo goleador de los Pelicans, que también tuvieron el apoyo del base Jrue Holiday con 20 puntos, cinco rebotes, cuatro asistencias y tres robos, mientras que Zion Williamson, que al final jugó tras superar la cuarentena de cuatro días por haber dejado la burbuja, logró 13 puntos con 6 de 8 tiros de campo, pero no tuvo protagonismo dentro de la pintura.

Utah Jazz y New Orleans Pelicans abrieron el regreso de la NBA. Foto: AFP.
Utah Jazz y New Orleans Pelicans abrieron el regreso de la NBA. Foto: AFP.

Tampoco los 21 puntos del escolta J.J.Redick, incluidos tres triples de ocho intentos, cambiaron la suerte de los Pelicans (28-37), que necesitaban ganar el partido para luchar por el octavo puesto de la Conferencia Oeste, que le puede dar el derecho a estar en los playoffs.

Nada de eso ocurrió y cada vez la tendrán más difícil el conseguir su objetivo.

Los Jazz (42-23) se consolidan en el cuarto puesto al tener ya asegurado el pase a los playoffs y sin que ahora tampoco la posición final tenga valor con el factor campo, porque todos los partidos se van a disputar en el Wide World of Sports de Orlando.

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