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El oro fue para las anfitrionas

En una noche relampagueante, Canadá ganó el torneo femenino de básquetbol de los Juegos Panamericanos por primera vez en su historia, al vencer 81-73 a Estados Unidos en la final disputada en el Centro Atlético Ryerson de Toronto.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Foto: AFP.

Un certero tiro de tres puntos de la canadiense Kia Nurse dio comienzo a un sensacional agarrón que pronto tomó un rumbo aparentemente favorable al equipo estadounidense comandado por la armadora Moriah Jefferson.

Con su 1,70 metros de estatura, Moriah fue la más menudita de las 10 jugadoras que saltaron a la duela para el inicio de la final, y también la más lucidora por su notable capacidad para dirigir los avances.

La pequeña Jefferson causaba estragos a las defensoras canadienses: se les colaba en cualquier resquicio y también les encestaba de tres puntos.

El equipo local terminó el primer cuarto abajo en el marcador 23-13, lo que desató el fervoroso apoyo de su afición. El cántico "¡Let's go, Canada, let's go!", que tanta resonancia ha tenido en estos Juegos Panamericanos se escuchó dominante ante algunos tímidos coros de "¡USA, USA!".

Con tremendo apoyo Canadá se creció, recortó la desventaja y dejó los cartones igualados 36-36 al término de la primera mitad. En esta reacción fue fundamental la labor ofensiva de Nurse, quien aportó 12 puntos durante el segundo cuarto.

Además, las canadienses tuvieron una brillante eficacia aprovechando todos sus tiros de castigo de la primera mitad: acertaron 13 de 13.

Las alarmas se encendieron para el equipo visitante en el segundo cuarto cuando Jefferson, que había jugado sin interrupción, se resintió de una lesión en la rodilla derecha. Tuvo que salir de la cancha, pero se reintegró con rapidez.

A partir del tercer cuarto, las canadienses tuvieron gran precisión en la pintura y desde afuera de la línea, además de ejecutar una espectacular labor en la fase defensiva del juego.

Jefferson disminuyó su impacto en las acciones y las estadounidenses se toparon con una muralla que les obligó a tratar de resolver de larga distancia. Lo intentaron, pero no estuvieron en su mejor noche.

La relampagueante Canadá le dio rumbo definitivo al partido desde el tercer cuarto que terminó 62-51. Todavía Jefferson dirigió un esbozo de reacción estadounidense en el último periodo cuando las locales ya tenían el oro en la bolsa.

Kia Nurse cumplió con una labor espectacular encestando 33 puntos. Por su lado, Nirra Fields lució con siete rebotes.

Por Estados Unidos, la escolta Breanna Stewart, la más alta de la final (1,93 metros) terminó como la mejor encestadora con 17 puntos, además de ganar 11 rebotes.

CUBA LE GANÓ EL BRONCE A BRASIL

Antes, en el partido por la medalla de bronce, Cuba se impuso a Brasil con un ajustado 66-62. La guardia Ineidis Casanova con 18 puntos anotados y la alero Clenia Noblet con 16 además de 14 rebotes fueron las artífices del triunfo antillano.

La armadora Tania Paixao fue la brasileña más productiva al ataque con 16 puntos encestados.

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