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Los 20 motivos por los cuales Manu Ginóbili será eterno

San Antonio Spurs retiró la novena camiseta de su historia y en este caso fue la del argentino, el primer sudamericano en recibir tal honor.

FOTOGALERÍA | Retiro de la camiseta de Manu Ginóbili. Foto: USA Today.
El retiro de la camiseta de Manu Ginobili
Retiro de la camiseta de Manu Ginóbili,. Foto: AFP.
El retiro de la camiseta de Manu Ginobili
El retiro de la camiseta de Manu Ginobili

Siete meses y un día después de haber anunciado su retiro del baloncesto, el AT&T Center, casa de los San Antonio Spurs, se convirtió este jueves en un palco de homenajes, recuerdos, emociones encontradas y hasta llanto mientras la franquicia texana retiraba la camiseta número 20.

No es un número cualquiera. Fue el que portó Emanuel David Ginóbili durante 16 temporadas en las que jugó unos 1.000 partidos en la temporada regular, 218 en playoffs, y con la que conquistó sus cuatro anillos en 2003, 2005, 2007 y 2014.

El nacido el 28 de julio de 1977 en Bahía Blanca, más conocido en el mundo como Manu Ginóbili, llegó a la NBA el 18 de julio de 200, y el 27 de agosto pasado anunció su retiro.

Anoche, junto a excompañeros, amigos y la afición que lo arropó como a pocos, vio cómo la franquicia texana colgó para siempre el número 20, en lo que fue el primer homenaje de este tipo hecho por un equipo de la NBA a un basquetbolista sudamericano.

A continuación veinte razones, como el número que llevó, para querer y nunca olvidar al de Manu Ginóbili.

1. LOS SPURS CUELGAN PARA SIEMPRE LA NOVENA CAMISETA

El exjugador de 41 años se convirtió en el noveno en recibir esta distinción por parte de la entidad de San Antonio. Antes fueron retiradas las camisetas de Johnny Moore (00), Avery Johnson (6), Bruce Bowen (12), James Silas (13), Tim Duncan (21), Sean Elliott (32), George Gervin (44) y David Robinson (50).

Las nueve camisetas retiradas. Foto: USA Today.
Las nueve camisetas retiradas. Foto: USA Today.

2. UN ROBADOR DEL BIEN

El considerado mejor basquetbolista que ha tenido América Latina y uno de los 100 mejores y más influyentes de la historia de la NBA es el mayor robador de balones y máximo anotador de triples en la historia de los Spurs. Hazañas que consiguió al lado de Tim Duncan y Tony Parker, con los que formó el 'Big Three' que más partidos ganó en la NBA.

3. EL PLACER DE COMENZAR EN EL BANCO

Antes era considerado irónicamente "el mejor de los malos", pero desde que Manu ganó en 2008 el premio al Mejor Sexto Hombre la percepción cambió y los jugadores entendieron la importancia y hasta lo estratégico que significa comenzar un partido en el banquillo. Tras alzar el galardón el de Bahía Blanca, figuras de la talla de Jamal Crawford, Lamar Odom y James Harden hicieron lo mismo convencidos de que, en realidad, ayudaban a potenciar a sus equipos.

4. ALLANÓ EL CAMINO A LOS EXTRANJEROS

En el draft de 1999 los Spurs eligieron a Manu Ginóbili en el 'pick' 57, equivalente al antepenúltimo de la segunda ronda. La decisión acabó por sorprender a todos, en primer lugar porque no había jugado en una universidad estadounidense. A él ya lo habían visto en Europa en 1997, durante el Mundial sub'22 de Australia. Debutó en 2002 y con su desempeño sorprendente, la franquicia de San Antonio comenzó a apostar por más jugadores extranjeros, como el base francés Tony Parker, por ejemplo.

Manu Ginóbili junto a Tony Parker. Foto: AFP.
Manu Ginóbili junto a Tony Parker. Foto: AFP.

5. UN GRANDE DE 1.98 METROS

Manu Ginóbili, que tiene 1.98 metros de estatura y pesa 93 kilos, es el primer sudamericanos a quien se le retira su número en la NBA, distinción que solo ocho jugadores de los Spurs han recibido antes que él. El último de ellos fue Tim Duncan.

6. ¿POR QUÉ ELIGIÓ LA CAMISETA NÚMERO 20?

El 18 de julio de 2002, Manu Ginóbili firmó su primer contrato con los Spurs y posó con la camiseta 6, número que había utilizado en su última etapa en Italia, pero como esa la usó el base Avery Johnson, campeón en la temporada 1998-1999, iba a ser retirada a la brevedad. Después pensó en la 10, aunque ésta tenía dueño, Speedy Claxton. Luego afirmó que se quedó sin preferencia y escogió jugar con la 20 porque "quedaba bien y por eso la tomé".

7. MANU, ÚNICO

Emanuel David Ginóbili es el único deportista en ganar una medalla de oro olímpica -en los juegos de Atenas 2004-, una Euroliga, en 2001, y un campeonato de la NBA. Además, junto a Michael Jordan, Scottie Pippen y LeBron James, es el único jugador en ganar un oro olímpico y un campeonato de la NBA en la misma temporada.

8. SUS NÚMEROS

El argentino destacó en San Antonio con sus números. Es el de mayor cantidad de triples con 1.495, el de mayor cantidad de robos con 1.392, el cuarto máximo anotador con 14.043 puntos, el quinto con mayor cantidad de rebotes con 3.697, el cuarto con mayor asistencias con 4.001, el quinto con más minutos jugados con 26.859, el tercero con mayor cantidad de partidos jugados con 1.057 y el cuarto con mayor cantidad de libres anotados con 3.380. Todos estos números son en fase regular en sus 16 temporadas con los Spurs. Como si fuera poco, Ginóbili es el jugador con más puntos anotados como suplente en la historia de los Spurs con 8.278.

9. TRÍO DE ENSUEÑO

En el 2015 los Spurs tuvieron en su equipo un trío de lujo conformado por el francés Tony Parker, el estadounidense Tim Duncan y Ginóbili, los nuevos 'The Big Three', el trío que más partidos ha jugado junto en la historia de la NBA y el de más victorias en una temporada regular, superando al de los Celtics de Boston de los años 80 integrado por Larry Bird, Robert Parish y Kevin McHale.

Gregg Popovich, Manu Ginóbili y otras estrellas de los Spurs. Foto: AFP.
Gregg Popovich, Manu Ginóbili y otras estrellas de los Spurs. Foto: AFP.

10. REDUJO MONTO DE SU CONTRATO

La nobleza de Manu Ginóbili y el amor que sentía por los Spurs quedaron más que demostrados cuando el argentino aceptó reducir el monto de su contrato para que el equipo tuviera un mayor espacio salarial para incorporar o retener a algunas de sus figuras. Su gesto tuvo un gran premio después. San Antonio le firmó un contrato por 14 millones de dólares.

11. LOS MIL DE MANU

El 4 de noviembre del 2017, Manu Ginóbili jugó su partido número 1.000 en la fase regular de la NBA, en la victoria de local de los San Antonio Spurs frente a los Charlotte Hornets por 108-101. Esa noche anotó 10 puntos, logró 4 rebotes y dio 5 asistencias en 16 minutos en la cancha.

12. UN POTRO SALVAJE

"Era como un potro salvaje. Hacía locuras. Algunas tenían sentido y otras no", recordó el gerente general Robert Canterbury Buford. El exjugador del Virtus Bolonia, con el que ganó dos MVP consecutivos de la Liga Italiana de Baloncesto entre 2000 y 2002, sorprendió a todos en la NBA hasta superar las expectativas de los más optimistas: "Si sabía que era tan bueno, lo hubiera elegido antes", admitió 'RC' Buford.

13. COMO UN DEDO MEÑIQUE

Cuando lo conoció, el gerente de los Spurs buscó referencias del entonces seleccionador Julio Lamas.Su primer gesto fue enseñar el dedo meñique al técnico cuando él preguntó de cuál de sus jugadores quería información. "Del flaquito", dijo a continuación 'RC' Buford, quien no solo quiso confirmar detalles técnicos del juego de Ginóbili. Averiguó detalles de su coeficiente intelectual, su nivel de inglés, su educación, su familia...

14. UN ESTILISTA DEL BALONCESTO

Atribuido al lituano Sarunas Marciulionis el 'Euro step' es una suerte de regate ya común en las ligas europeas de baloncesto, pero que Manu adaptó a su estilo y llevó desde Italia a Estados Unidos sin saber que desataría una gran sensación, como si de una moda de vestir se tratase. "Todos empezaron a hacerlo y entendí que había algo diferente", dijo hace años con cierto rubor el argentino. Este particular estilo fue imitado por James Harden, quien luego admitió que lo aprendió después de repasar muchos videos. Al final, el estilista Manu superó con su 'Euro Step' a otras tendencias como 'el Gancho' de Kareem Abdul Jabbar, 'la Flotadora' de Tony Parker, el 'Fade Away' de Michael Jordan, el 'Reverse' de Kyrie Irving o el 'Crossover' de Allen Iverson.

15. PAREJA DE LUJO

Manu Ginóbili formó junto a Gregg Popovich la tercera pareja entrenador-jugador más ganadora de la historia de los playoffs con 135 triunfos en la NBA.

16. EL PIBE DE 40

Jugó hasta los 40 años y siempre dio su máximo potencial, si bien él mismo reconoce que el jugador que empezó en la liga argentina en 1995 no fue el mismo que terminó en la NBA en el 2017. Ginóbili se transformó de un excelente anotador a un gran pasador y siempre fue un jugador que se desempeñó según lo que su equipo requería. Además, su profesionalismo fuera del campo, su estricto cuidado personal y su alimentación, le permitieron extender su carrera.

17. SUS AMIGOS

Amigo de sus amigos. Y eso se notó incluso en esta noche especial en la que invitó a sus excompañeros de la selección argentina, Gabriel Fernández, Andrés 'Chapu' Nocioni, Alejandro Montecchia, Juan Ignacio 'Pepe' Sánchez y Pablo Prigioni, quienes lo acompañaron en el AT&T Center. Con ellos formó la denominada 'Generación Dorada' que ganó el oro en Atenas 2004, los Campeonatos FIBA Américas de 2001 y de 2011 (MVP del primero), la plata del Mundial de Baloncesto del 2002 y la medalla de bronce de Pekín 2008.

18. OTRA CAMISETA EN SU HONOR

Con el retiro de la camiseta con el número 20 en los Spurs se labra un nuevo capítulo en la exitosa carrera de Manu Ginóbili. El escolta había sido reconocido por sus compatriotas cuando el 29 de julio de 2017 la Confederación Argentina de Baloncesto anunció que colgaría la camiseta con el número 5 utilizada por Manu en su trayectoria con la Albiceleste.

Ginóbili junto a su familia. Foto: USA Today.
Ginóbili junto a su familia. Foto: USA Today.

19. MANU HECHO CANCHA

Los habitantes del barrio porteño de Saavedra son privilegiados. Especialmente aquellos que pisan la cancha de la plaza para jugar partidos de baloncesto y los que contemplan estas escenas desde la raya. El 28 de diciembre de 2018 Emanuel David Ginóbili se hizo presente para inaugurar y firmar una cancha que lleva su imagen, que plasmó el artista Rodrigo Ojeda con el astro irguiendo el brazo izquierdo.

20. GRACIAS MANU

Para el retiro de la camiseta 20 de Ginóbili, los Spurs no escatimaron en nada. A cada espectador se le dio una gorra con la inscripción "Gracias Manu" más otros recuerdos de esta noche especial. El Himno argentino fue interpretado por su compatriota Michelle Leclercq y durante el acto hablaron Tim Duncan, Tony Parker y Gregg Popovich, tres de sus amigos y de las figuras clave de los exitosos Spurs.

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