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Kobe Bryant falleció a los 41 años en un accidente aéreo

El exbasquetbolista, una de las leyendas de la NBA, sufrió un accidente en helicóptero que acabó con su vida y también con la de su hija de 13 años.

Kobe Bryant. Foto: Reuters.
Foto: Reuters.

El ídolo de varias generaciones de atletas y amantes del deporte, uno de los mejores basquetbolistas de la historia y leyenda de la NBA. Kobe Bryant falleció este sábado con 41 años (23 de agosto de 1978) en un accidente de helicóptero en Calabasas, cerca de Los Ángeles, en el que iba con otras personas, entre ella una de sus hijas, Gianna Bryant de 13 años.

Hasta el sábado era el tercer máximo anotador de la historia de la NBA, habiendo anotado 33.643 puntos en sus 20 temporadas en Los Angeles Lakers. Pero con la misma camiseta ese día LeBron James marcó 28 puntos en la noche para superarlo (33644) y quedar solo detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone. Quinto Michael Jordan.

Por ello, en las redes sociales de Kobe quedará para siempre un mensaje de felicitaciones para LeBron. “Continuar llevando al básquetbol cada vez más alto, ‘King’ James. Mucho respeto mi hermano”, escribió horas antes de su muerte.

Los 33.643 puntos en su carrera llevaron a “Black Mamba” a liderar a un mítico equipo de Lakers que ganaron cinco anillos de la NBA (2000, 2001, 2002, 2009 y 2010), con un compañero en Shaquille O’Neal que generó una de las grandes duplas de la historia del deporte.

Hace 14 años, en enero de 2006, logró una de las mayores anotaciones de la historia de la NBA. Marcó 81 puntos, el 66% de los puntos de su equipo que venció esa noche 122-104 a Toronto Raptors. Fueron 21 dobles, 7 triples y 18 libres, además de seis rebotes, dos asistencias y tres robos, en una histórica noche que solo quedó detrás del récord absoluto de 100 puntos de Wilt Chamberlain en 1962 para los San Francisco Warriors.

El día de su retiro, el 13 de abril de 2016 en un partido ante Utah Jazz (101-96, tuvo de las máximas anotaciones de su carrera con 60 puntos. Una carrera marcada por sus aciertos en el tiro, en su debut sin embargo no marcó.

En el Staples Center de Los Angeles tuvo el 18 de diciembre de 2017 el retiro de sus dos camisetas. La número 8, que usó desde sus inicios, y la 24 con la que se retiró. Fue la primera vez que dos dorsales eran retirados por motivo de un solo basquetbolista. Sus 20 años en el equipo -tras llegar de ser elegido en el Draft de 1996 por Charlotte Hornets en el lugar 16-, cinco títulos y líder en varios de los aspectos del juego para la franquicia lo valían.

Incluso en 2016 la ciudad de Los Ángeles decretó que el 24 de agosto será oficialmente el “Día de Kobe Bryant”, con motivo de sus dos dorsales retirados y en honor a los 20 años jugados en los Lakers y las obras benéficas hechas.

Nació en Filadelfia y vivió durante su niñez en Italia. Tenía cuatro hijas, Natalia (nacida en 2003), Gianna (2006), Bianka Bella (2016) y Capri (2019. Se casó con su actual esposa Vanessa Laine, madre de las cuatro niñas, en 2001.

La imagen del helicóptero luego del accidente. Foto: Reuters.
La imagen del helicóptero luego del accidente. Foto: Reuters.
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