NBA

Definidos los playoff, ahora la pregunta es: ¿cómo parar a Golden State?

Los Warriors son los grandes candidatos a ganar el tercer título consecutivo, aunque Milwaukee Bucks se presentan como grandes enemigos al haber dominado el Este y haber terminado la temporada regular con la mejor marca.

Kevin Durant
Kevin Durant, una de las estrellas de Golden State. Foto: Reuters

Dos anillos consecutivos, tres en los últimos cuatro años y un quinteto formado íntegramente por All-Stars: los Golden State Warriors de Stephen Curry y Kevin Durant son los grandes favoritos a revalidar el título de la NBA a partir de este sábado, cuando comiencen los playoffs.

Los de la Bahía de Oakland, a pesar de no mostrar la superioridad de antaño en temporada regular y haber sufrido problemas de química en su vestuario, son los máximos aspirantes a alzarse con su tercer trofeo seguido, pero los Milwaukee Bucks del alero griego Giannis Antetokounmpo y el pívot español Pau Gasol, los Toronto Raptors de su hermano Marc y Kawhi Leonard y los Houston Rockets de James Harden intentarán evitarlo.

James Harden tuvo un encuentro épico
James Harden.

En su primera serie rumbo al anillo, los Warriors chocarán contra Los Angeles Clippers, una de las sorpresas de la campaña tras haber traspasado o dejado marchar en los últimos años a Chris Paul, Blake Griffin, DeAndre Jordan o, más recientemente, Tobias Harris.

En caso de clasificación, los Warriors podrían medirse en las semifinales del Oeste con los Rockets de Harden, reeditando la pasada final de conferencia. Pero para ello los texanos deberán superar primero a los siempre competitivos Utah Jazz, con el base español Ricky Rubio a los mandos.

Los de Salt Lake City, con una identidad predominantemente defensiva gracias a la figura del poste francés Rudy Gobert, cuentan también con el talento ofensivo del escolta Donovan Mitchell y del alero Joe Ingles para hacer daño a unos Rockets que han mostrado su mejor nivel en la segunda parte de la temporada.

En el resto de enfrentamientos, los Denver Nuggets se enfrentarán a los San Antonio Spurs y los Portland Trail Blazers se verán las caras con los Oklahoma City Thunder de Russell Westbrook y Paul George.

El salvaje Este.

Joel Embiid y Giannis Antetokounmpo en el Filadelfia Sixers vs. Milwaukee Bucks.
Joel Embiid y Giannis Antetokounmpo. Foto: Reuters

Mientras en el Oeste solo los Rockets parecen capaces de poner en apuros a los Warriors, en el Este hasta cuatro equipos parecen diseñados para llegar lejos. Así, los Bucks de Antetokounmpo, los Raptors de Leonard, los Sixers de Joel Embiid y los Boston Celtics de Kyrie Irving y del dominicano Al Horford lucharán por confirmar su favoritismo en la primera ronda, rumbo a unas semifinales inolvidables.

Milwaukee ha dominado la temporada regular, siendo la única franquicia de la liga en alcanzar las 60 victorias, y cuenta con el talento diferencial de Antetokounmpo, máximo favorito a ganar el premio al Jugador Más Valioso junto a Harden, para seguir destrozando defensas en los playoffs.

Además, la franquicia incorporó a Pau Gasol a mitad de campaña para mitigar la falta de experiencia de un cuadro joven liderado por Mike Budenholzer, que en su primer año como entrenador de los Bucks ha logrado revolucionar tácticamente a su equipo con un esquema con Giannis como eje y rodeado de tiradores.

Cuadro de playoff NBA 2019

El análisis previo de Dani in the Jungle.

Dani in the jungle
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